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Océan Indien: les coraux menacés dans les îles françaises

L'archipel de Palau - Image d'illustration

L'archipel de Palau - Image d'illustration - MATT RAND / THE PEW CHARITABLE TRUSTS / AFP

Les coraux sont confrontés à '"un niveau de menace significatif" dans les îles françaises de l'océan Indien.

Le Comité français de l'Union française internationale pour la conservation de la nature (UICN) a fait paraître des chiffres inquiétants sur les espèces de coraux en danger dans les îles françaises de l'océan Indien. Les coraux sont gravement menacés: 15% de ces espèces sont en danger à La Réunion, 12% à Mayotte et 6% dans les îles Éparses.

Dans un état des lieux inédit paru jeudi et mené conjointement avec l'Office français de la biodiversité (OFB) et le Muséum national d'Histoire naturelle, l'UICN affirme que "le réchauffement climatique figure au rang des principales menaces."

Il "se traduit par une augmentation de la température de l'eau de mer de surface, entraînant en saison chaude un blanchissement corallien" pouvant conduire "à la mort des coraux lorsque le phénomène est intense et se prolonge trop longtemps", précise-t-il.

Urbanisation et mondialisation

La dégradation de la qualité des eaux côtières constitue une autre menace majeure. L'étude explique notamment cette dégradation par "les effets cumulés de l'urbanisation croissante des littoraux, des rejets d'eaux usées, des pollutions agricoles" et des ruissellements causés par les défrichements.

L'urbanisation et la mondialisation qui engendrent plus de tourisme sur ces îles idylliques pèsent aussi sur les coraux. Certaines espèces sont particulièrement sensibles aux pressions d'origine humaine, comme la Stylophora pistillata, aujourd'hui classée "en danger critique" à La Réunion, alors qu'elle était autrefois assez commune sur les récifs, souligne l'étude.

Enfin, l'impact des prélèvements, des maladies coralliennes et des cyclones s'ajoute aux pressions subies par les coraux, souligne l'UICN, qui tient à jour la Liste rouge des espèces menacées en France. 

Les coraux: rôle majeur pour "la vitalité des océans"

Florian Kirchner, chargé du programme Espèces à l'UICN a expliqué: "Si les coraux viennent à disparaître, cela posera un problème beaucoup plus large pour l'état de santé et la vitalité des océans".

"Les coraux ont un rôle majeur dans le renouvellement de la faune dans les océans" a-t-il rappelé, car "ils servent de refuge et d'abris pour un grand nombre d'espèces de poissons".

Ils protègent aussi les côtes contre des événements naturels violents, comme les cyclones ou les houles marines. Florian Kirchner a affirmé: "On doit mieux penser les aménagements côtiers et les rejets agricoles, qui sont très préjudiciables aux coraux". 

"Si on contribue à l'amélioration de la qualité des eaux côtières, ils seront plus résistants au changement climatique", a-t-il conclu.
R.B., avec AFP