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La Réunion placée en alerte cyclonique orange

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L'île française de la Réunion a été placée en alerte cyclonique orange à 15 heures par décision préfectorale.

L'île française de la Réunion, située dans l'océan Indien, a été placée en alerte cyclonique orange à 15 heures (11 heures GMT) mercredi par décision préfectorale en raison d'une approche rapide des côtes du cyclone intense Bejisa, annonce le préfet de la Réunion.

"Les prévisions dont on dispose actuellement sont plutôt à tendance pessimiste", déclare le préfet Jean-Luc Marx lors d'un point de presse. "Le cyclone risque de passer très près de La Réunion, voire directement sur l'île", ajoute-t-il.

Selon Météo France, Bejisa devrait passer au plus près des côtes nord et ouest de La Réunion jeudi en fin d'après-midi ou en début de soirée.

Avis de vigilance forte houle

Mercredi, le temps ne cessait de se dégrader depuis le début de la matinée. Des averses commençaient à tomber, notamment sur l'intérieur de l'île. La mer était des plus agitées et un avis de vigilance forte houle a été lancé par Météo France.

Des paquets de mer s'abattaient régulièrement sur la route du littoral, l'un des principaux axes routiers de l'île reliant le nord à l'ouest.

Air France et Corsair, deux des trois compagnies aériennes desservant l'île en longs courrier ont d'ores et déjà modifié leurs horaires de vol pour mercredi et jeudi. EDF, les compagnies de distribution d'eau et les opérateurs de téléphone ont mobilisé leurs équipes de secours. L'aéroport Roland-Garros doit être fermé jeudi 2 janvier.

Placée en alerte pré-cyclonique mardi

La Réunion avait été placée en alerte pré-cyclonique mardi. L'alerte orange est le deuxième degré du dispositif d'alerte cyclonique.

Elle signifie que l'ouragan représente un danger pour l'île dans les 24 heures. La vie économique se poursuit, mais tous les établissements scolaires ferment leurs portes ­ sans conséquence en cette période puisque élèves et professeurs sont actuellement en vacances d'été.

L'alerte rouge est le dernier stade du dispositif. Elle est déclenchée lorsque "le danger est imminent". Elle est annoncée avec un préavis de 3 heures. Passé ce délai, la population doit rester chez elle, toutes les sorties étant formellement interdites et peuvent être verbalisées.

Le dernier passage en alerte rouge remonte au 3 janvier 2013 lors du passage du cyclone Dumile.

L. B. avec AFP