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Haiyan, le plus puissant cyclone à avoir touché terre

Image satellite du typhon Haiyan s'approchant des Philippines le 7 novembre 2013.

Image satellite du typhon Haiyan s'approchant des Philippines le 7 novembre 2013. - -

Selon le prévisionniste à Météo-France Stéven Testelin, aucun autre cyclone n'a jamais atteint l'intensité du super typhon Haiyan. Plus de 10.000 victimes sont déjà à déplorer aux Philippines.

On parle de super typhon. Il a déjà fait plus de 10.000 morts aux Philippines ce week-end. Haiyan a atteint une intensité encore jamais mesurée à ce jour sur des cyclones ayant touché terre. Stéven Testelin, prévisionniste à Météo-France, revient sur ce phénomène météorologique hors-norme.

> Est-ce le plus puissant cyclone mesuré à ce jour?

C'est le plus puissant mesuré à ce jour parmi les cyclones ayant touché terre depuis qu'on fait des relevés météorologiques. Jamais encore sur terre, on n'avait jamais enregistré des vents à plus de 360 km/h. On peut également dire sans aucun doute qu'il s'agit de l'un des typhons les plus violents depuis qu'on est en mesure d'estimer la puissance des cyclones en mer, c'est-à-dire depuis les années 1970. Avant cette date, on se contentait de mesurer ceux qui touchaient terre, car on avait du mal à estimer l'intensité des vents en mer.

Parmi les cyclones les plus violents connus à ce jour, figurent l'ouragan Camille qui avait balayé le golfe du Mexique avec des vents à 305km/heure en 1969 ainsi que le typhon Tip dans l'océan Pacifique avec également des vents à 305km/h.

> Est-ce que le phénomène s'est aggravé ces dernières années?

Il n'y a pas plus de cyclones, mais ils semblent être plus forts, même si cela reste à confirmer. Une des explications possibles pourrait résider dans le réchauffement climatique mais le Groupe d'experts sur l'évolution du climat (Giec) est resté très prudent sur cette question.

Les cyclones puisent en effet leur énergie dans la température de la surface de la mer et on a observé une hausse de la température des 75 premiers mètres de 0,3 degrés au cours des 30 dernières années. L'évaporation des eaux de surface est le carburant de la formation du cyclone et lorsqu'il n'y a plus d'alimentation, le phénomène cesse. C'est ce qui explique que le cyclone s'affaiblit dès qu'il touche terre.

>: Est-il facile de prédire la trajectoire d'un cyclone?

De gros progrès ont été faits ces dernières années et grâce à des modèles de prévision numérique il est désormais possible de prédire les trajectoires avec 2 ou 3 jours d'avance avec une assez bonne précision. La précision diminue avec le temps, mais les modèles sont constamment réactualisés. On se base sur des signaux au niveau des vents, mais également sur la température de la mer ou sur des orages qui surviennent au niveau des Tropiques.

Le typhon Haiyan a désormais atteint la baie d'Halong au Vietnam avec des vents à 210 km/h, mais les vents vont diminuer rapidement dans les heures qui viennent et le typhon devrait continuer vers le nord et passer en Chine lundi avec des vents ne dépassant plus 120km/h, se transformant ainsi en une dépression tropicale.

E. M. avec AFP