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Un été sous les étoiles: Arcturus ou le destin du soleil

C'est un détail que l'on a tendance à oublier en contemplant les astres dans la nuit. Le soleil, qui éclipse pendant la journée l'éclat des étoiles, est l'une d'entre elles. Né, il y a 4 milliards et 500 millions d'années, il brûle dans son cœur nucléaire 600 millions de tonnes d'hydrogène par seconde pour nous éclairer et nous chauffer. Mais rien n'est éternel. Dans 2 milliards d'années, le soleil va devenir une étoile géante rouge. Pour avoir une bonne idée de ce qui attend notre étoile, découvrons l'éclatante Arcturus. Située à 37 années-lumière, soit près de 370 mille milliards de kilomètres, dans la constellation du Bouvier, c'est une étoile semblable au soleil mais plus âgée (5 milliards d'années). À la fin de leur existence, Arcturus et plus tard le soleil, soufleront dans l'espace une partie de leur atmosphère sous la forme d'une coquille de gaz. Et personne n'assistera à ce spectacle à la fois terrifiant et magnifique. - Explications avec Serge Brunier.

Mise en ligne le 09/08/2016

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