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Le séquençage ADN sauvera-t-il les koalas?

Le koala vient de livrer le secret de son génome, publié ce lundi dans la revue Nature Genetics. Une avancée qui pourrait aider à protéger le marsupial australien, dont la population décline de manière spectaculaire. “La possibilité que le génome soit utilisé dans des traitements futurs est presque sans fin, explique Rebecca Johnson, coauteure de l'étude. C’est évidemment très important pour une espèce qui souffre de choses comme la chlamydia, qui peut être vraiment débilitante et avoir un impact sérieux sur l'espèce.” Il n’existe pas encore de vaccin contre cette infection sexuellement transmissible, susceptible de provoquer la cécité, la stérilité et la mort des animaux. Isolés par la fragmentation de leur habitat, les koalas deviennent plus pauvres sur le plan génétique, ce qui peut engendrer des problèmes de consanguinité. Ils étaient plus de 10 millions en Australie à l’arrivée des premiers colons britanniques en 1788. Il n’en reste désormais plus que 43.000 à l’état sauvage, ce qui vaut à l’espèce de figurer comme "vulnérable" sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN).

Mise en ligne le 04/07/2018

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