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Venezuela : Hugo Chavez est mort à l'âge de 58 ans

Hugo Chavez lors d'une conférence de presse après sa réélection en octobre, à Caracas.

Hugo Chavez lors d'une conférence de presse après sa réélection en octobre, à Caracas. - -

Hugo Chavez, le président du Venezuela, est mort à l’âge de 58 ans, ce mardi. Quasi-invisible depuis son retour récent dans la capitale vénézuélienne, Hugo Chavez luttait contre un cancer depuis 2011. Après avoir subi une chimiothérapie à Cuba, il était rentré à Caracas il y a deux semaines.

Le président vénézuélien Hugo Chavez est mort après un combat de deux ans contre un cancer, a annoncé mardi le vice-président Nicolas Maduro à la télévision, au bord des larmes : « Nous avons reçu l'information la plus éprouvante et la plus tragique que nous puissions annoncer à notre peuple. A 16h25 (21h55 heure française) aujourd'hui 5 mars, est mort notre commandant président Hugo Chavez Frias après avoir combattu avec acharnement contre une maladie depuis presque deux ans ».

Nicolas Maduro, successeur désigné

Au pouvoir depuis 1999, Hugo Chavez avait été réélu pour un nouveau mandat de six ans en octobre, avant d'être à nouveau opéré le 11 décembre à Cuba, pour la quatrième fois. Il n'était plus jamais apparu en public depuis. Le gouvernement vénézuélien a déployé dans la foulée l'armée et les forces de police dans le pays pour "garantir la paix" Hugo Chavez avait déjà désigné son successeur en apportant son soutien au vice-président, Nicolas Maduro, chargé de l'intérim pendant son hospitalisation. Dès l'annonce du décès du président vénézuélien, les principaux chefs militaires du pays ont promis lors d'une intervention télévisée d'être loyaux à Nicolas Maduro. Âgé de 50 ans, ce dernier devrait être le candidat du Parti socialiste au pouvoir pour l'élection présidentielle anticipée dont l'organisation doit intervenir dans les 30 jours, selon la Constitution. Il sera probablement opposé au gouverneur Henrique Capriles, 40 ans, candidat malheureux contre Hugo Chavez en octobre.

Retour sur le parcours de Chavez

J.V. avec Reuters et BFMTV