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Ahmadinejad: l'Iran n'a "pas besoin de la bombe atomique"

Le président iranien, Mahmoud Ahmadinejad.

Le président iranien, Mahmoud Ahmadinejad. - -

En visite en Afrique, le président iranien a une nouvelle fois défendu le programme nucléaire de son pays, à visée uniquement pacifique selon lui.

Le président iranien Mahmoud Ahmadinejad, au Bénin dans le cadre d'une tournée ouest-africaine, a défendu le programme nucléaire controversé de son pays, pacifique selon lui, et a nié l'intention de Téhéran de fabriquer la bombe atomique.

"Nous n'avons pas besoin de bombe atomique", a-t-il déclaré dans un discours à l’université du Bénin, "d'ailleurs ce n'est pas la bombe atomique qui menace le monde, mais la morale et la culture occidentale en perte de valeurs". Selon lui, l'énergie nucléaire est un "don divin" fournissant de l'électricité à un prix abordable.

Les puissances occidentales et Israël soupçonnent Téhéran de dissimuler un programme militaire visant à la fabrication de la bombe atomique sous couvert d'activités nucléaires civiles. Téhéran dément, affirmant développer son programme nucléaire seulement à des fins énergétiques et médicales.

En visite dans les pays producteurs d'uranium

Mahmoud Ahmadinejad, arrivé au Bénin dimanche soir, doit quitter Cotonou dans la journée de lundi pour se rendre au Niger, un des premiers producteurs mondiaux d'uranium.

L'Iran a besoin d'uranium pour son programme nucléaire, et le Niger a critiqué récemment un partenariat historique "très déséquilibré" avec la France, ancienne puissance coloniale, dont le groupe Areva exploite l'uranium depuis plus de 40 ans dans le nord du pays.

L'uranium nigérien est acheminé via les ports béninois pour exportation, mais le ministre béninois des Affaires étrangères a insisté sur le fait qu'il ne serait pas question d'uranium lors de la visite du président iranien.