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La Réunion : un touriste qui surfait, tué par un requin

La victime surfait, seul, à une cinquantaine de mètres de la plage des Brisants de Saint-Gilles, à l'ouest de l'île.

La victime surfait, seul, à une cinquantaine de mètres de la plage des Brisants de Saint-Gilles, à l'ouest de l'île. - -

Un touriste métropolitain en voyage de noces à la Réunion a été tué mercredi par un requin alors qu'il surfait. C'est la première victime du squale depuis le début de l'année sur cette île, où l'animal a tué trois personnes en 2012 et 2011.

Un surfeur a été tué par un requin mercredi sur la côte ouest de la Réunion. Né à Besançon et domicilié à Morteau (Doubs), ce touriste, âgé de 36 ans, a été chargé à deux reprises par un requin alors qu'il se trouvait en mer à une cinquantaine de mètres de la plage des Brisants de Saint-Gilles (Ouest), très fréquentée en ce jour férié. Il pratiquait le surf « de manière isolée », selon la préfecture.

« On a vu une grosse flaque de sang »

L'alerte a été donnée par un baigneur qui a vu du sang sur l'eau et a prévenu les maîtres-nageurs qui ont aussitôt porté secours à la victime pour la ramener sur la plage, où elle se trouvait en état d'arrêt cardio-respiratoire. L'homme, qui avait perdu beaucoup de sang, n'a pu être réanimé par les secours malgré une demi-heure de massages cardiaques. Le surfeur a été mordu par le requin au bras et à la cuisse. Son épouse, qui était sur la plage quand l'accident est survenu, a été prise en charge, en état de choc, par les pompiers, selon ces derniers. « L'eau était trouble. On regardait le bodyboarder (surfeur) puis on a vu une grosse flaque de sang », a raconté un témoin sur place.

« Des conditions défavorables pour surfer »

Peu avant l'accident, l'Association Prévention Requin Réunion (PRR) avait annoncé sur son site Internet l'annulation d'une surveillance du surf prévue dans l'après-midi, « en raison du manque de visibilité sous-marine sur les spots de Boucan Canot et Roches Noires », là où l'attaque a eu lieu. « Les conditions de pratique du surf étaient défavorables », a confirmé la préfecture, citant une « eau chargée et de la houle ».

La victime surfait, seul, à une cinquantaine de mètres de la plage des Brisants de Saint-Gilles, à l'ouest de l'île.
La victime surfait, seul, à une cinquantaine de mètres de la plage des Brisants de Saint-Gilles, à l'ouest de l'île. © -

4 attaques mortelles depuis 2011 à La Réunion|||

Il s'agit de la quatrième attaque mortelle de squales contre des surfeurs depuis deux ans à la Réunion. En 2011, deux d'entre eux avaient perdu la vie et un troisième était décédé en juillet 2012. Un autre surfeur avait été grièvement blessé en août 2012. Les "spots" de surf de l'île avaient été désertés à la suite de ces attaques, mais les pratiquants étaient revenus progressivement à l'eau ces derniers mois.
L'année dernière, la série noire avait suscité une vive polémique entre les scientifiques et écologistes d'un côté, et les surfeurs de l'autre sur les moyens de sécuriser la baignade et les activités nautiques. Plusieurs études scientifiques, dont une grande opération de marquage acoustique, ont été lancées par les autorités locales pour mieux connaître les mœurs de requins qui, selon les associations de surfeurs, se seraient sédentarisés à proximité des plages. Des mesures de prévention ont été également mises en place pour protéger la pratique de la baignade et des sports nautiques, en particulier par les "vigies-requin" qui, à bord d'embarcation ou dans l'eau, sont chargés de signaler la présence d'un squale.

J.V. avec agences