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L'est des Etats-Unis se prépare à l'arrivée de l'ouragan Sandy

A Sunset Beach, en Caroline du Nord. L'ouragan Sandy se rapproche de la côte Est des Etats-Unis, où les habitants se préparent à subir le passage dévastateur de la perturbation, qui a déjà fait une cinquantaine de morts dans les Antilles. /Photo prise le

A Sunset Beach, en Caroline du Nord. L'ouragan Sandy se rapproche de la côte Est des Etats-Unis, où les habitants se préparent à subir le passage dévastateur de la perturbation, qui a déjà fait une cinquantaine de morts dans les Antilles. /Photo prise le - -

par Gene Cherry HATTERAS ISLAND, Caroline du Nord (Reuters) - L'ouragan Sandy s'est rapproché samedi de la côte Est des Etats-Unis, où les...

par Gene Cherry

HATTERAS ISLAND, Caroline du Nord (Reuters) - L'ouragan Sandy s'est rapproché samedi de la côte Est des Etats-Unis, où les habitants se préparent à subir le passage dévastateur de la perturbation, qui a déjà fait une cinquantaine de morts dans les Antilles.

Selon le Centre national des ouragans (NHC), Sandy pourrait atteindre le sol américain en début de semaine, à près de huit jours de l'élection présidentielle.

Les bourrasques de vent et les pluies diluviennes, conjuguées aux fortes marées de la pleine lune, pourraient provoquer d'importants dégâts et des inondations sur une grande partie du nord-est des Etats-Unis, densément peuplé, ont prévenu les météorologues.

Les Etats de New York, de Caroline du Nord, de Virginie et du Maryland ainsi que Washington, la capitale fédérale, ont décrété l'état d'urgence. Les habitants ont été encouragés à stocker eau, nourriture et piles électriques.

A New York, les autorités municipales envisagent une fermeture préventive dimanche du réseau des métros, des trains de banlieue et des bus, ainsi que des ponts et tunnels, avant l'arrivée des intempéries. Le réseau métropolitain pourrait même être inondé si l'ouragan survient en pleine marée haute, lundi vers 21H00, selon Jeff Masters, spécialiste des ouragans et auteur d'un blog.

La marine américaine a ordonné à tous les navires dans la région de Norfolk, en Virginie, y compris un porte-avion à propulsion nucléaire, de faire en sorte de se déplacer pour être hors d'atteinte de la zone des tempêtes. Le trafic aérien pourrait également être fortement perturbé.

ORDRE D'ÉVACUER

Sandy, qui a balayé les Bahamas vendredi après avoir causé de gros dégâts à Cuba, se trouvait samedi soir à 530km au sud de Cape Hatteras, en Caroline du Nord, et se déplaçait à 20km/h au-dessus de l'Atlantique accompagné de vents soufflant jusqu'à 120 km/h, selon le NHC.

La perturbation devrait atteindre le littoral américain lundi soir ou mardi quelque part entre le Maryland et le sud de la Nouvelle-Angleterre, une zone comprenant New York.

"Nous nous attendons à une grande, grande tempête. La trajectoire de cette tempête pourrait couvrir le tiers Est des Etats-Unis", a dit Louis Uccellini, directeur du centre de prévision environnementale au sein de l'agence océanique et atmosphérique américaine (NOAA).

Contrairement à certains météorologues, Louis Uccellini ne va pas jusqu'à dire qu'il pourrait s'agir de la plus forte tempête dans le nord-est des Etats-Unis depuis un siècle. Il redoute cependant que cette tempête ne prenne des proportions "historiques".

Née à la fin de la saison des ouragans dans l'Atlantique, cette dépression conjugue des caractéristiques d'un cyclone tropical et d'une tempête hivernale. Elle dispose donc, selon les modèles de prévision météorologiques, de tous les ingrédients pour se transformer en "super tempête".

Son arrivée pourrait bousculer la dernière semaine de campagne pour l'élection présidentielle du 6 novembre aux Etats-Unis, où Barack Obama et Mitt Romney sont au coude à coude dans les intentions de vote.

Un collaborateur de Mitt Romney a annoncé que le candidat républicain avait annulé un meeting prévu dimanche à Virginia Beach, en Virginie et qu'il se rendrait à la place dans l'Ohio. Jay Carney, porte-parole de la Maison blanche, a indiqué que le président Barack Obama annulait également ses déplacements prévus en Virginie et dans le Colorado en début de semaine pour superviser toutes les questions relatives à l'ouragan depuis Washington. La Virginie et le Colorado sont deux Etats pivots, où l'électorat oscille d'un scrutin à l'autre entre vote républicain et vote démocrate.

"Le président est régulièrement tenu informé de l'évolution de l'ouragan et des préparatifs en cours. Il a demandé à son équipe de continuer à mettre toutes les ressources à disposition alors que les Etats et les partenaires locaux se préparent pour la tempête", a déclaré Jay Carney.

ÉTAT D'ALERTE

Craig Fugate, directeur de l'Agence fédérale de gestion des situations d'urgence (Fema), a dit avoir informé vendredi matin Barack Obama des préparatifs en vue de l'arrivée de l'ouragan.

"Ses instructions ont été, comme toujours, d'être prêts à apporter notre aide aux Etats et aux gouverneurs en fonction de l'impact de la tempête", a dit Craig Fugate.

Une grande partie de la côte nord-est de la Floride a été placée en état d'alerte, de même que l'ensemble du littoral jusqu'à la Caroline du Nord. Le gouverneur du Delaware Jack Martell a également ordonné samedi l'évacuation de près de 50.000 personnes sur la côte.

"Ce n'est pas seulement une menace côtière", a averti Craig Fugate, mettant en garde contre des inondations potentielles dans le Maryland et en Pennsylvanie, ainsi que contre des chutes de neige de plus de 60 centimètres dans l'ouest de la Virginie et le sud-ouest de la Pennsylvanie. "Ca va se propager bien à l'intérieur des terres", a-t-il souligné.

L'ouragan a fait au moins 59 morts au total en passant par les Antilles, dont 44 dans le sud d'Haïti, selon les autorités, ainsi que 11 à Cuba. La plupart des victimes ont été tuées par des chutes d'arbres ou dans l'effondrement de bâtiments.

De nombreux météorologues prédisent que Sandy pourrait être plus destructeur que l'ouragan Irene, qui a provoqué des milliards de dollars de dégâts en 2011 dans le nord-est des Etats-Unis. Selon eux, cinquante à soixante millions de personnes pourraient être touchées par Sandy.

Avec Dave Warner à Philadelphie, Ellen Wulfhorst à New York, Mary Ellen Clark dans le Connecticut et Sam Youngman à Washington, Hélène Duvigneau pour le service français