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L'ancien pape Benoît appelle François à ne pas ordonner d'hommes mariés

Benoit XVI - Image d'illustration

Benoit XVI - Image d'illustration - AFP

Le pape démissionnaire demande à l'Eglise de ne pas se laisser "impressionner" par "les mauvais plaidoyers.

C'est une initiative inhabituelle, qui devrait faire beaucoup de bruit au Vatican. L'ancien pape Benoît XVI, 92 ans, qui a quitté ses fonctions en 2013, s'est exprimé dans un livre écrit avec le cardinal ultra-conservateur Robert Sarah, dont des extraits ont été publiés en exclusivité dimanche par le quotidien français Le Figaro.

Dans ces passages, il a en effet publiquement exhorté son successeur François à abandonner l'idée d'ordonner prêtres des hommes mariés

Décision de François dans les prochaines semaines 

Face au manque local de prêtres en Amazonie pouvant donner des sacrements, un synode a suggéré d'ordonner prêtres des hommes mariés d'âge mur (appelés "viri probati"), préférablement autochtones. François doit prendre ne décision sur cette question très sensible dans les prochaines semaines.

"La similitude de nos soucis et la convergence de nos conclusions nous ont décidés à mettre le fruit de notre travail et de notre amitié spirituelle à la disposition de tous les fidèles à l'instar de saint Augustin. En effet, comme lui nous pouvons affirmer: "Silere non possum! Je ne peux pas me taire!", écrivent les deux ecclésiatiques. "Il est urgent, nécessaire, que tous, évêques, prêtres et laïcs, retrouvent un regard de foi sur l'Église et sur le célibat sacerdotal qui protège son mystère", affirment-ils.

"Dévaloriser le célibat sacerdotal"

Ils demandent à toute l'Eglise de ne pas se laisser "impressionner" par "les mauvais plaidoyers, les mises en scènes théâtrales, les mensonges diaboliques, les erreurs à la mode qui veulent dévaloriser le célibat sacerdotal".

"L'état conjugal concerne l'homme dans sa totalité, or le service du Seigneur exigeant également le don total de l'homme, il ne semble pas possible de réaliser simultanément les deux vocations. Ainsi, l'aptitude à renoncer au mariage pour se mettre totalement à la disposition du Seigneur est devenue un critère pour le ministère sacerdotal", écrit Benoît.

Pour le cardinal guinéen Sarah, "le célibat sacerdotal bien compris, s'il est parfois une épreuve, est une libération. Il permet au prêtre de s'établir en toute cohérence dans son identité d'époux de l'Église".

Benoît, premier souverain pontife à démissionner en près de six siècles, s'est d'abord astreint à une vie de contemplation et de calme mais s'est ensuite exprimé de plus en plus ouvertement sur les dossiers clés de l'Eglise catholique.

H.S. avec AFP