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Français disparus en motoneige au Québec: pénible attente dans les Vosges

Vue aérienne de la Sûreté du Québec montrant la zone de l'accident de motoneiges, le 22 janvier 2020, près du Lac Saint Jean

Vue aérienne de la Sûreté du Québec montrant la zone de l'accident de motoneiges, le 22 janvier 2020, près du Lac Saint Jean - HO / Sûreté du Québec / AFP

Le corps de l'un des cinq Français disparus mardi dernier a été retrouvé ce vendredi au Québec. Leurs motoneiges étaient tombées au fond du lac glacé de Saint-Jean.

Les proches des cinq hommes originaires du nord-est de la France disparus mardi au nord du Québec au cours d'une sortie en motoneige suivaient ce vendredi à distance, avec appréhension, les recherches pour les localiser, alors que les chances de les retrouver vivants s'amenuisent. Ce vendredi, les autorités canadiennes ont d'ailleurs annoncé avoir retrouvé un premier corps qui n'a pas encore été identifié.

Les pilotes étaient "expérimentés" et "prudents"

"On attend, on essaie d'y croire", a confié à l'AFP Damien Antoine, le président du moto-club vosgien La Bressaude, dont deux des disparus sont licenciés, Gilles Claude et Jean-René Dumoulin. Damien Antoine décrit "des gens très expérimentés, très bons pilotes et prudents à la fois", qui étaient "très assidus" aussi bien en moto l'été qu'en motoneige l'hiver et avaient déjà fait de nombreuses sorties en motoneige.

Le maire de Gerbépal dans les Vosges, Bernard Thomas, évoque en Yan Thierry, chauffeur routier de 24 ans, un jeune homme "apprécié de la population", avec "toujours le sourire, toujours un mot pour les autres". "Gerbépal est un village de 600 habitants, tout le monde se connaît", ajoute-t-il, soulignant que "tout le monde est triste de cette disparition".

Le groupe impliqué dans l'accident était composé de huit touristes originaires de l'est de la France, dont trois ont survécu, et de leur guide, un Montréalais qui est mort mercredi des suites de ses blessures.

Les chances de les retrouver désormais infimes

Les importantes recherches pour retrouver les disparus ont repris vendredi pour la troisième journée consécutive après une nouvelle nuit infructueuse. Les chances de retrouver vivants les touristes, dont les motoneiges sont tombées au fond des eaux glacées du lac Saint-Jean alors qu'ils circulaient sur un chemin non balisé, sont désormais infimes.

Jeudi, la police a publié les identités des disparus, originaires de l'est de la France, comme les trois survivants. Il s'agit de Gilles Claude, 58 ans, Yan Thierry, 24 ans, Jean-René Dumoulin, 24 ans, Julien Benoît, 34 ans, et Arnaud Antoine, 25 ans. Gilles Claude est le père de trois biathlètes internationaux, Emilien, Florent et Fabien.

J. G. avec AFP