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Ukraine: près de 100.000 soldats russes massés le long de la frontière

Des navires militaires russes dans le port de Sébastopol, en Crimée, le 23 mars.

Des navires militaires russes dans le port de Sébastopol, en Crimée, le 23 mars. - Crédits photo : nom de l'auteur / SOURCE

Selon un haut responsable ukrainien, Moscou a massé près de 100.000 soldats "prêts à frapper depuis plusieurs semaines" le long des frontières de l'Ukraine.

La Russie a massé près de 100.000 soldats le long de sa frontière avec l'Ukraine, a affirmé jeudi le président du conseiller de sécurité nationale ukrainien, un chiffre bien supérieur aux plus de 20.000 hommes évoqué par les Etats-Unis.

"Près de 100.000 soldats sont stationnés à la frontière ukrainienne. Ils sont prêts à frapper depuis plusieurs semaines", a déclaré Andriy Parubiy lors d'une intervention par Internet depuis Kiev avec l'Atlantic Council, un cercle de réflexion basé à Washington.

"On s'attend à une énorme attaque"

"Les troupes russes ne sont pas seulement en Crimée, elles sont le long de toute la frontière. Elles sont au Nord, à l'Est, au Sud", a martelé Andriy Parubiy. "Chaque jour, chaque nuit, on s'attend à une énorme attaque sur le territoire de l'Ukraine continentale et nous nous y préparons", a ajouté le chef du conseil de sécurité nationale.

Selon le Pentagone, ce sont plus de 20.000 militaires russes avec le type d'équipements et d'unités nécessaires pour une opération militaire qui se trouvent actuellement le long de la frontière russo-ukrainienne. La Russie a de son côté démenti dimanche avoir massé des troupes. Un responsable américain de la Défense a semblé sceptique face aux chiffres évoqués par Andriy Parubiy. "Cela semble trop élevé", a-t-il confié sous couvert de l'anonymat.

Nom de code: "Printemps russe"

Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a toutefois indiqué mercredi que Moscou continuait de masser des troupes à la frontière ukrainienne. "La réalité est qu'ils continuent à renforcer leurs troupes", a affirmé Chuck Hagel, à qui son homologue russe Sergueï Choïgou a assuré la semaine passée que les troupes russes ne franchiraient pas la frontière.

Selon le responsable ukrainien, l'opération russe visant à prendre le contrôle de la province ukrainienne de Crimée disposait du "nom de code 'Printemps russe'". Les troupes russes, dont Moscou a démenti la présence, étaient constituées notamment de "Spetsnaz très bien équipés", les forces spéciales russes. "Selon nos renseignements, ils commencent la prochaine étape, celle d'une stratégie politique visant à saper l'élection présidentielle en Ukraine" du 25 mai, selon lui. L'égérie de la Révolution orange et ex-Premier ministre Ioulia Timochenko a annoncé jeudi sa candidature à cette élection.

D. N. avec AFP