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Naufrage près de Lampedusa: 143 survivants arrivent à Malte

Un enfant secouru par un policier maltais, samedi.

Un enfant secouru par un policier maltais, samedi. - -

En une semaine, deux bateaux de migrants en route vers l'Italie ont fait naufrage. Le second s'est produit vendredi. Plus d'une centaine de personnes ont pu être secourues, et sont arrivées à terre dans la matinée.

L'Italie est sous le choc. Une semaine après le terrible naufrage d'un bateau de réfugiés, où seuls 155 sur plus de 500 passagers ont survécu, le scénario s'est repété vendredi après-midi, au sud de l'île de Lampedusa. Samedi matin, 143 migrants, survivants de ce nouveau naufrage, sont arrivés à la Valette, la capitale maltaise.

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Les corps de quatre migrants - une femme, deux enfants et un nourrisson - ont également été ramenés à terre. Sur le bateau se trouvaient environ 230 réfugiés, dont la destination finale était Lampedusa. Selon une source militaire maltaise, 33 autres victimes ont été repêchées, mortes, mais cette information n'a pas été confirmée samedi par un porte-parole de l'armée.

L'agence italienne Ansa évoquait quant à elle samedi matin le chiffre de 34 cadavres récupérés, dont une grande partie de femmes et d'enfants. Parmi ces victimes, 22 ont été transportées par une vedette des garde-côtes italiennes à Lampedusa.

De très jeunes enfants secourus

Joseph Muscat, le Premier ministre maltais, a annoncé vendredi soir que l'hôpital de La Valette avait été placé en état d'alerte maximum, dans l'attente des survivants qui nécessiteront des soins. Certains, dont l'état de santé a été considéré comme trop fragile pour supporter les 10 heures de voyage en bateau jusqu'à Malte, ont été transférés en hélicoptère à Lampedusa. Neuf d'entre eux ont été hospitalisés à leur arrivée dans l'île, selon l'agence Ansa.

Un navire de la Marine de guerre italienne, le Libra, a de son côté secouru 56 personnes: 39 hommes, 8 femmes et 9 enfants, dont certains très jeunes. Ils étaient samedi matin en route vers Porto Empedocle, en Sicile.

L'accident s'est produit dans une zone au centre d'un triangle entre Malte, la Libye et Lampedusa, à 60 miles au sud de la petite île sicilienne, selon une carte publiée sur son site par la marine maltaise. Selon cette dernière, le bateau a été déstabilisé et s'est renversé lorsque les immigrants se sont agités pour attirer l'attention d'un avion militaire qui le survolait, se déplaçant tous ensemble sur un côté.

A. G. avec AFP