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Belgique: 26 morts du Covid-19 après le passage de Saint-Nicolas dans une maison de retraite

Une vielle femme dans un  EHPAD à Saint-Maur-des-Fosses, près de Paris le 7 juin 2020 (photo d'illustration)

Une vielle femme dans un EHPAD à Saint-Maur-des-Fosses, près de Paris le 7 juin 2020 (photo d'illustration) - Anne-Christine POUJOULAT © 2019 AFP

En Belgique, dans la province d'Anvers, vingt-six résidents sont morts du Covid-19 dans la maison de retraite Hemelrijck à la suite du passage, le 5 décembre, d'un homme déguisé en Saint-Nicolas, qui ignorait être contaminé.

Vingt-six résidents d'une maison de retraite en Belgique sont décédés du Covid-19, après le passage d'un homme déguisé en Saint-Nicolas, ultérieurement testé positif, a appris l'Agence France-Presse (AFP) ce jeudi auprès des autorités sanitaires flamandes et de l'établissement.

Un porte-parole de l'Agence flamande pour les soins et la santé, Joris Moonens, a indiqué qu'il n'y avait toutefois "pas de certitude" que l'homme déguisé en Saint-Nicolas ait été la source de l'infection.

La maison de retraite Hemelrijck, à Mol dans la province d'Anvers, qui accueillait au début du mois 169 résidents, compte actuellement 85 cas positifs au Covid-19 parmi les résidents et 40 du côté du personnel, a indiqué un collaborateur de cet établissement sous couvert de l'anonymat.

Le foyer d'infection est apparu quelques jours après la visite le 5 décembre de l'homme déguisé en Saint-Nicolas, qui a été testé positif au Covid-19 après son passage. Cette visite a été pointée du doigt dans la presse par les autorités communales et régionales.

Le virologue Marc Van Ranst, l'un des experts belges qui s'est illustré pendant la pandémie, avait indiqué le 25 décembre qu'une écrasante majorité des personnes infectées dans la maison de retraite, plus de 90%, l'avaient été "par la même souche du virus".

Aucune plainte reçue

Une enquête est prévue pour tenter de retracer l'origine de la contamination, a précisé le porte-parole de l'agence flamande.

Un "manager de crise" va être nommé pour épauler la direction de l'établissement "dans cette période difficile", afin notamment de prendre des mesures pour soutenir le personnel et mieux communiquer avec les familles des résidents, a-t-il ajouté.

Les "maisons de repos et de soins" ont été très durement touchées par la pandémie de coronavirus en Belgique: elle a fait au total 11.066 morts parmi les résidents de ces établissements, soit 57,3% du nombre total de décès liés au Covid-19 dans le pays.

Les résidents et les personnels de ces maisons de retraite sont les publics prioritaires de la vaccination, qui a commencé en début de semaine mais doit se poursuivre à plus grande échelle à partir du 5 janvier.

Amnesty International Belgique avait dénoncé en novembre dans un rapport au vitriol l'"abandon" des maisons de retraite belges par les pouvoirs publics durant la pandémie.

C.Bo. avec AFP