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Après 146 ans, le cirque Barnum ferme ses portes

Un numéro d'équilibriste du cirque Barnum, le 19 mars 2015 à Washington

Un numéro d'équilibriste du cirque Barnum, le 19 mars 2015 à Washington - Andrew Caballero-Reynolds, AFP/Archives

Le cirque Barnum, créé aux Etats-Unis en 1871 et qui se présentait comme "le plus grand spectacle au monde", a annoncé sa fermeture pour mai après 146 ans de représentations, une décision saluée par les défenseurs des animaux.

Le cirque, officiellement nommé Ringling Bros. and Barnum and Bailey Circus après plusieurs fusions, a expliqué dans un communiqué qu'il ne survivait plus financièrement, en raison de l'augmentation des coûts et du déclin des ventes de billets, surtout depuis qu'il a été forcé par les défenseurs des animaux de retirer les éléphants qui étaient le clou de son spectacle.

"La fin d'une ère"

"Les gens qui aiment le cirque se sentent tous assommés parce que c'est une page de l'histoire du cirque mondial qui se tourne", a réagi en France Francesco Bouglione, directeur du cirque Bouglione, dans une déclaration à l'AFP. "Le cirque Ringling est plus victime de la finance que de la désertion du public (...) Il faudra m'expliquer comment un spectacle qui a a eu dix millions de spectateurs dans l'année n'arrive pas à être rentable. Je suis très étonné", a-t-il ajouté.

Des clowns du cirque Barnum, le 28 février 2012 à New-York
Des clowns du cirque Barnum, le 28 février 2012 à New-York © TIMOTHY A. CLARY, AFP/Archives

De son côté, l'association People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) a salué la fin du "plus triste spectacle au monde", estimant qu'il s'agissait d'un exemple pour "les grands cirques qui font encore souffrir des animaux" et que c'était "un signe des temps qui changent".

"Retirer les animaux, cela a dû faire un coup. Ca m'étonne quand même un peu, depuis le temps que ce cirque existe. Est-ce que c'est vraiment la cause exacte de la disparition de ce cirque?", a commenté John Beautour, porte-parole de l'Association des cirques de familles de France.

La tournée 2017 prévoit 30 étapes aux Etats-Unis pour le Ringling Bros. and Barnum and Bailey Circus. La dernière du spectacle "Circus XTREME" aura lieu le 7 mai à Rhode Island et celle du spectacle "Out of This World" le 21 mai à Uniondale, près de New York.

IV avec AFP