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Ebola fait un mort en Ouganda

Des thermomètres utilisés pour les malades d'Ebola en Ouganda, le 12 décembre 2018 à Mpondwe en Ouganda

Des thermomètres utilisés pour les malades d'Ebola en Ouganda, le 12 décembre 2018 à Mpondwe en Ouganda - Isaac Kasamani, AFP/Archives

L'épidémie d'Ebola qui touche actuellement la RDC s'est étendue à l'Ouganda. Un jeune garçon de cinq ans est mort ce mardi.

Ebola s'est étendu à l'Ouganda et a tué un garçon de cinq ans, premier cas dans ce pays depuis l'apparition de l'épidémie en République Démocratique du Congo (RDC), pays voisin, où il venait de se rendre avec sa famille dont deux autres membres sont contaminés.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a confirmé ces derniers cas en Ouganda, qui s'était mis en état d'alerte depuis le début de l'épidémie il y a dix mois dans l'est de la RDC.

"Le garçon testé positif pour Ebola hier à Kasese est décédé la nuit passée dans l'unité de mise en quarantaine", a annoncé à l'AFP, sous couvert d'anonymat, un responsable du ministère ougandais de la Santé, confirmé par une ONG active dans l'ouest du pays.

Deux membres de la famille du garçonnet, qui avaient été placés en quarantaine avec des symptômes correspondant au virus, sont également atteints de cette maladie, a indiqué l'OMS citant la ministre ougandaise de la Santé Ruth Aceng. 

"Comme le veut la pratique pour les cas d'Ebola, il est recommandé que les victimes soient enterrées immédiatement et (le garçon) le sera vraisemblablement aujourd'hui", a ajouté la même source.

Vaccination de huit personnes en contact avec la famille

Les autorités ougandaises ont par ailleurs identifié huit autres personnes ayant été en contact avec cette famille, selon Ruth Acenge. "Les autorités vont vacciner ces huit contacts, et les contacts des contacts, ainsi que s'assurer que tous les professionnels de la santé dans le district sont vaccinés."

L'être humain s'infecte par contact soit avec des animaux infectés (en général en les dépeçant, en les cuisant ou en les mangeant), soit avec des liquides biologiques de personnes infectées.

Une équipe de spécialistes a été envoyée dans la ville de Kasese pour essayer de retrouver d'autres cas probables et de vacciner ceux qui auraient pu entrer en contact avec l'enfant, a indiqué l'OMS.

Un vaccin expérimental testé

Selon l'OMS, l'Ouganda a vacciné près de 4.700 membres du personnel de santé avec un vaccin expérimental.

Le pays a déjà connu des épidémies d'Ebola. La plus récente remonte à 2012. Deux cents personnes avaient trouvé la mort en 2000 au cours d'une épidémie dans le nord du pays.

En RDC, l'épidémie actuelle est la dixième depuis 1976 et la deuxième la plus grave dans l'histoire de la maladie, avec plus de 2.000 cas enregistrés dont les deux tiers sont morts, après les quelque 11.000 morts en Afrique de l'Ouest (Liberia, Guinée, Sierra Leone) en 2014.

Aude Solente avec AFP