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Bill Cosby: 13 femmes l'accusent de viol

L'acteur américain Bill Cosby, le 26 septembre 2014 à Las Vegas.

L'acteur américain Bill Cosby, le 26 septembre 2014 à Las Vegas. - Ethan Miller - Getty Images - AFP

L'acteur américain, héros du Cosby Show, fait face à des accusations de viols, qui lui valent d'être boudé par la télévision.

Avec sa barbe poivre et sel, le comédien américain Bill Cosby affiche la bonhomie d'un vieil homme de 77 ans qui aime toujours faire rire. 

Mais son image lisse de célèbre acteur de la télévision américaine est aujourd'hui ternie par des accusations de viols et d'agressions sexuelles, qui remontent à plusieurs années.

13 femmes l'accusent de viol

Barbara Bowman l'a accusé d'agressions sexuelles quand elle était adolescente, en 1985. Selon la presse américaine, 13 femmes l'accusent de faits similaires et proposent de témoigner contre lui.

Dimanche, l'une d'elle Joan Tarshis l'a accusé de l'avoir droguée et violée en 1969. Peu d'entre elles ont toutefois porté plainte à l'époque, peut-être intimidées par l'aura du personnage.

"Je n'ai pas appelé la police parce que je n'avais que 19 ans à l'époque. J'avais peur et je pensais que personne ne me croirait. (...) (Bill Cosby) c'était monsieur Amérique", a expliqué mercredi sur CNN Joan Tarshis.

Le refus de Bill Cosby de parler de l'affaire samedi sur la radio publique NPR a encore accru le scandale. Son avocat John P. Schmitt a indiqué que son client ne réagirait pas à de "vieilles allégations sans fondement".

"Il ment si bien"

Comme avec Stephen Collins, acteur de Sept à la maison, soupçonné de pédophilie, la télévision se détourne désormais de Bill Cosby. Face au scandale, plusieurs médias ont renoncé à faire venir l'acteur dans leurs émissions. 

La chaîne NBC, qui avait contribué à sa gloire avec le Cosby show, a annoncé mercredi qu'elle abandonnait un projet de nouvelle série où devait jouer Bill Cosby. Le service de vidéo en ligne Netflix a reporté une émission qui lui était dédiée, tandis que CBS a annulé son apparition dans une émission.

Bill Cosby est au centre de l'attention des médias depuis qu'un comédien, Hannibal Buress, l'avait qualifié de "violeur" lors d'un spectacle le mois dernier à Philadelphie, ville natale de l'acteur.

Une figure de la communauté noire aux Etats-Unis

Né le 12 juillet 1937 d'un père alcoolique souvent absent et d'une mère surmenée, Bill Cosby a grandi dans cette ville de l'est des Etats-Unis, avant de rejoindre comme son père la Marine, profitant de ses permissions pour jouer la comédie.

Un de ses professeurs aurait dit de lui: "William devrait devenir un avocat ou un acteur parce qu'il ment si bien". Bill Cosby se marie en 1964 avec Camille, avec laquelle il a 4 filles et un fils, qui sera assassiné en 1997.

L'acteur intègre pour la première fois une série en prime time dans Les espions (1965-1968), où il incarne un agent de la CIA. Avant de connaître la gloire dans le monde entier avec le Cosby show.

Le comédien n'a pas voulu pour autant se servir de cette série, une des premières à mettre en scène une famille entièrement noire, pour promouvoir les droits de sa communauté. Bill Cosby "a introduit l'idée qu'un comédien noir n'avait pas besoin de faire de la comédie sur la question raciale ou des commentaires politiques pour réussir. Et des gens l'ont critiqué pour cela", explique le journaliste Mark Whitaker auteur d'une biographie Cosby (Simon and Schuster, septembre 2014).

M. R. avec AFP