BFMTV

L'Inde parvient à mettre 104 satellites en orbite avec une seule fusée

Lancement d'une fusée transportant des satellites à Sriharikota, en Inde, le 8 septembre 2016 (photo d'illustration).

Lancement d'une fusée transportant des satellites à Sriharikota, en Inde, le 8 septembre 2016 (photo d'illustration). - ARUN SANKAR / AFP

Ce record dans l'histoire des lancements spatiaux a été retransmis en direct à la télévision.

Ce mercredi, l'Inde a marqué un record dans l'histoire des lancements spatiaux en mettant 104 satellites en orbite grâce à une seule fusée. A 9h28 heure locale, un lanceur PSLV s'est élevé du pas de tir de Sriharikota, dans le sud-est du pays, avec à son bord un satellite indien d'observation de la Terre de 714 kilogrammes et 103 nanosatellites, généralement de pays étrangers, d'un poids combiné de 664 kilogrammes. Après une demi-heure d'une mise en orbite à 27.000 km/h suivie en direct sur les télévisions indiennes, l'agence spatiale ISRO a pu souffler:

"La mission PSLV-C37/Cartosat-2 Series a lancé avec succès les 104 satellites", a-t-elle annoncé sur Twitter.

Le Premier ministre salue une "réussite exceptionnelle"

Le précédent record de ce type était détenu par la Russie, avec 39 satellites mis en orbite en une seule mission en juin 2014. Alors que New Delhi affiche l'ambition de devenir une véritable puissance spatiale internationale, le Premier ministre Narendra Modi a qualifié la performance de "réussite exceptionnelle" pour son pays. Ce lancement "est un nouveau moment de fierté pour notre communauté scientifique spatiale et notre nation", a tweeté le dirigeant nationaliste hindou.

Le marché du lancement de satellites commerciaux ne cesse de croître alors que le téléphone, Internet et les entreprises nécessitent toujours plus de moyens de communication. L'Inde, dont le programme spatial est réputé pour son efficacité bon marché, est en compétition sur ce créneau avec d'autres acteurs internationaux, notamment des sociétés privées comme SpaceX ou Blue Origin.

Sur la piste de missions vers Jupiter et Vénus

Depuis le début de son programme de lancement de satellites commerciaux en 1999, l'ISRO avait à ce jour mis en orbite 79 satellites étrangers. Le programme spatial indien, initié dans les années 1960, a acquis une grande notoriété en réussissant à placer une sonde en orbite autour de Mars en 2014. Symbole de la conquête de l'espace indienne, la sonde Mangalyaan figure d'ailleurs sur les nouveaux billets de 2.000 roupies.

Le géant d'Asie du Sud développe aussi une navette réutilisable, qui pourrait permettre d'envoyer des satellites à des prix bien inférieurs aux cours actuels. En parallèle, l'ISRO étudie des possibilités de missions vers Jupiter et Vénus.

C.V. avec AFP