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L'ambassadeur américain à Séoul blessé au couteau par un nationaliste coréen

L'ambassadeur sud-coréen Mark Lippert blessé par arme blanche, jeudi à Séoul, par un militant nationaliste.

L'ambassadeur sud-coréen Mark Lippert blessé par arme blanche, jeudi à Séoul, par un militant nationaliste. - The Asia Economy Daily / AFP

Un militant nationaliste sud-coréen a attaqué avec un couteau de cuisine, l'ambassadeur américain qui participait, jeudi à Séoul, à une réunion matinale.  La Corée du Nord et les Etats-Unis condamnent tandis que la Pyongyang se félicite de l'agression.

L'ambassadeur américain en Corée du Sud, Mark Lippert, a été blessé par arme blanche jeudi à Séoul par un militant nationaliste opposé à l'alliance militaire entre son pays et les Etats-Unis. Le président Barack Obama a appelé l'ambassadeur pour lui souhaiter un "prompt rétablissement", a indiqué Bernadette Meehan, porte-parole du Conseil de sécurité nationale (NSC), tandis que le département d'Etat a "condamné avec force" un "acte de violence".

Un couteau de 25 centimètres

L'assaillant, armé selon la police d'un couteau de cuisine d'environ 25 centimètres, a attaqué Mark Lippert alors qu'il participait à une réunion autour d'un petit-déjeuner à l'Institut culturel Sejong, dans le centre de Séoul. "Cet homme a brusquement surgi du public au moment où le petit-déjeuner commençait. Des gens ont tenté de l'arrêter mais tout s'est passé très vite. L'ambassadeur a été blessé au visage et conduit à l'hôpital", a témoigné Kim Young-man, un porte-parole du Conseil coréen pour la réconciliation et la coopération qui organisait l'événement.

La chaîne d'information YTN, citant des sources policières et des témoins, avait précédemment indiqué que Mark Lippert avait été attaqué par un homme armé d'une lame de rasoir.

L'ambassadeur du Japon déjà agressé par cet homme

La police a identifié le suspect comme étant Kim Ki-Jong, un homme de 55 ans déjà condamné pour avoir lancé une pierre sur l'ambassadeur du Japon à Séoul en 2010. Il "a été placé en garde à vue et nous essayons de comprendre le mobile de l'attaque", a indiqué le chef de la police locale chargé de l'enquête, Yoon Myung-Soon.

Des images vidéo, prises aussitôt après l'attaque, montraient l'ambassadeur emmené précipitamment hors de l'immeuble, une main posée sur sa joue droite ensanglantée, l'autre main portant la trace apparente d'une blessure et également maculée de sang.

La présidente sud-coréenne a dénoncé une attaque visant l'alliance militaire entre la Corée du Sud et les Etats-Unis. Madame Park Geun-Hye a elle-même été victime d'une attaque à l'arme blanche en 2006 au cours d'une campagne électorale. Son agresseur a été condamné à 10 ans de prison pour tentative de meurtre.

A contrario, la Corée du Nord s'est félicitée jeudi de cette agression, estimant qu'elle constituait "un juste châtiment pour les bellicistes américains", a titré l'agence officielle KCNA quelques heures après l'agression, perçue par le régime comme "un acte de résistance" à la présence américaine sur la péninsule coréenne.

Vêtements traditionnels et slogan de guerre

Juste après l'agression, Mark Lippert, 42 ans, a été installé dans une voiture de police et transporté à l'hôpital. Sa vie n'est "pas en danger", selon la diplomatie américaine. Les membres des services de sécurité et des policiers se sont précipités sur l'assaillant, qui portait des vêtements coréens traditionnels et a lancé, selon les médias, un slogan contre la guerre quand il s'est attaqué au diplomate.

L'homme dirige un mouvement nationaliste organisant régulièrement des manifestations contre les prétentions territoriales du Japon sur un groupe d'îles contrôlées par la Corée du Sud. Il tient un blog dans lequel il exprimait cette semaine son opposition aux manœuvres militaires entre la Corée du Sud et les Etats-Unis qui viennent de démarrer, estimant qu'elles rendent impossibles la reprise du dialogue intercoréen.

Ces exercices à grande échelle menés chaque année par la Corée du Sud et son allié américain suscitent invariablement des réactions violentes de la Corée du Nord. Près de 30.000 soldats américains sont stationnés en permanence en Corée du Sud et les Etats-Unis assureraient le commandement opérationnel en cas de conflit armé avec la Corée du Nord.

Réputé proche de Barack Obama, Mark Lippert, un ancien assistant au secrétariat à la Défense pour les affaires asiatiques, a pris ses fonctions à Séoul en octobre. Officier de réserve dans l'US Navy, il a servi en Irak en 2007-2008 en tant qu'agent de renseignement des forces spéciales.

Jé. M. et D. N. avec AFP