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Birmanie: l'armée reconnaît l'existence d'un charnier de Rohingyas

Des Rohingyas traversent une rivière au Bangladesh, le 17 septembre 2017.

Des Rohingyas traversent une rivière au Bangladesh, le 17 septembre 2017. - Dominique Faget - AFP

Pour la première fois, l'armée birmane, accusée d'exactions contre la minorité musulmane des Rohingyas, a reconnu l'existence d'un charnier.

L'armée birmane a admis mercredi son implication dans le massacre de dix Rohingyas, reconnaissant également pour la première fois l'existence d'un charnier de membres de cette minorité musulmane dans l'Etat Rakhine (nord-ouest), victimes d'exactions depuis des mois.

"Des habitants du village d'Inn Din et des membres des forces de sécurité ont reconnu avoir tué dix terroristes bengalis", a indiqué le bureau du chef de l'armée sur Facebook, revenant sur des faits survenus le 2 septembre dans l'Etat Rakhine. Le message utilise un terme péjoratif pour désigner les Rohingyas, victimes d'une campagne de répression telle de la part de l'armée birmane que l'ONU a évoqué une opération de nettoyage ethnique

Première reconnaissance de l'existence d'un charnier

Le message confirme également pour la première fois l'existence d'une charnier de victimes rohingyas dans cette région où l'armée a lancé sa campagne de répression contre la minorité musulmane. Jusqu'ici, l'armée birmane a toujours nié les accusations émises par des Rohingyas qui ont fait état de massacres, de viols et d'actes de tortures à l'encontre de leur communauté.

Les violences dans l'Etat Rakhine ont débuté fin août 2017 par des attaques de postes de police par la rébellion de l'Armée du salut des Rohingyas de l'Arakan (ARSA), qui dénonce les mauvais traitements subis par cette minorité. L'opération militaire lancée ensuite a poussé environ 655.000 Rohingyas à fuir au Bangladesh voisin depuis le mois d'août. L'ONU a évoqué des éléments de "génocide".

Dix Rohingyas tués dans un cimetière

Dans son compte-rendu, l'armée précise que les forces de sécurité ont fait prisonniers dix Rohingyas et les ont tués alors que des violences faisaient rage à Inn Din et dans ses environs.

"La décision a été prise de les tuer dans un cimetière", précise-t-elle dans le message posté, en assurant que "des mesures seront prises contre les villageois impliqués dans le massacre et les membres des forces de l'ordre qui ont enfreint leurs règles d'engagement".

"C'est une reconnaissance assez saisissante par l'armée birmane d'actes répréhensibles", a estimé sur Twitter le spécialiste de la Birmanie Richard Horsey. Selon lui, "cela pourrait ne pas être une coïncidence" que cette reconnaissance intervienne le jour même où deux journalistes birmans de l'agence Reuters ont été mis en examen pour atteinte au "secret d'Etat" pour avoir enquêté sur le conflit dans l'Etat de Rakhine.

Wa Lone, 31 ans, et Kyaw Soe Oo, 27 ans, sont accusés de détenir des documents relatifs aux opérations des forces de sécurité dans cet Etat.

A.S. avec AFP