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Incendie en Californie: le bilan monte à 42 morts, le plus lourd de l'histoire de l'Etat

Plus de 40 personnes ont perdu la vie dans les incendies qui ravagent actuellement la Californie. La ville de Paradise a presque été rayée de la carte.

Treize nouveaux corps ont été découverts dans le sillage du feu qui ravage actuellement le nord de la Californie, portant à 42 le nombre de personnes tuées depuis le début des incendies. 

"Jusqu'à présent, les restes de 13 nouvelles personnes ont été découverts, ce qui porte le nombre total des morts à 42. Si je ne m'abuse, il s'agit de l'incendie de forêt le plus meurtrier de l'histoire de la Californie", a affirmé le shérif du comté de Butte Kory Honea lors d'une conférence de presse. 

Il est ainsi revenu sur sa déclaration initiale selon laquelle cet incendie était le plus meurtrier de l'histoire de l'ensemble des Etats-Unis.

Le bilan précédent de cet incendie, le "Camp Fire", était de 29 morts, soit autant de victimes que lors du pire incendie de forêt qu'avait jusqu'alors connu cet Etat en 1933. Deux personnes ont également été tuées dans le sud de la Californie, écrit USA Today

Les autorités sans nouvelles d'au moins 200 personnes

Des milliers de pompiers continuent à lutter lundi contre les flammes. L'incendie est encore loin d'être contenu mais sa surface a été réduite de 4 500 hectares, les pompiers s'attachant notamment à protéger les bâtiments menacés par les flammes. Les autorités sont sans nouvelles de plus de 200 personnes.

De forts vents venus du nord-est continuent à souffler sur la région, où plus de 4 500 pompiers sont à pied d'oeuvre, avec une température maximale de près de 20°C prévue dans la journée et pas une goutte de pluie attendue d'ici à la fin du mois. La ville de Paradise, 26.000 habitants, a presque été rayée de la carte, laissant place à des paysages de désolation. Le comté de Butte a recensé la liste des bâtiments détruits par les flammes: 668 adresses ont été recensées. 

L.A., avec AFP