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Femme et mère de présidents, Barbara Bush est morte

Barbara Bush et son fils Georges Bush.

Barbara Bush et son fils Georges Bush. - Chris Wilkins - AFP

L'ancien président, George H.W. Bush, a "le coeur brisé" après le décès de son épouse à l'âge de 92 ans. Les drapeaux américains ont été mis en berne jusqu'à l'organisation des obsèques de Barbara Bush.

Elle a été la grand-mère des Etats-Unis. Barbara Bush, femme puis mère de présidents est morte mardi à l'âge de 92 ans. Dimanche, le porte-parole de son mari avait annoncé qu'"après une récente série d'hospitalisation et après avoir consulté sa famille et ses médecins, Mme Bush, maintenant âgée de 92 ans, a décidé de ne pas poursuivre son traitement médical et va se concentrer à la place sur des soins palliatifs".

Le "coeur brisé" de George H. Bush

A l'annonce de ce décès, les services de George H.W. Bush, président des Etats-Unis de 1989 à 1993, ont confié que ce dernier "a le coeur brisé de perdre sa Barbara bien-aimée". "Il a tenu sa main toute la journée d'aujourd'hui et il était auprès d'elle lorsqu'elle a quitté ce monde", ont-ils précisé concernant l'ex-chef d'Etat, 93 ans, atteint de la maladie de Parkinston l'obligeant à se déplacer en fauteuil roulant depuis plusieurs années. 

Barbara Bush, née Pierce, était également la mère de George W. Bush, président de 2001 à 2009. "Ma chère mère est décédée à 92 ans, (...), et je suis triste, mais nos âmes sont en paix parce que nous savons que la sienne l'était", a confié dans un communiqué George W. Bush, évoquant une "Première dame fabuleuse et une femme comme aucune autre" et s'estimant "chanceux" de l'avoir eu comme mère. Son frère, Jeb, ancien gouverneur de Floride, a posté un message pour exprimer sa "gratitude" "déferlement d'amour et de soutien pour ma maman ces derniers jours, et tout au long de sa vie remarquable".

L'hommage des présidents

L'actuel président, Donald Trump, a salué dans un communiqué publié par la Maison Blanche la mémoire de Barbara Bush, rendant hommage à "sa solide dévotion pour son pays et sa famille, qu'elle a servis indéfectiblement bien". "En tant qu'épouse, mère, grand-mère, femme de militaire, et ancienne First Lady, Mme Bush a été une militante pour la famille américaine", a écrit Donald Trump, saluant "parmi ses plus grands accomplissements la reconnaissance de l'importance de l'alphabétisation comme une valeur familiale fondamentale nécessitant soins et protection". Les drapeaux américains vont être mis en berne jusqu'au crépuscule du jour de ses funérailles.

L'ancien président Bill Clinton, qui a emménagé à la Maison Blanche après George et Barbara Bush, a rendu hommage sur Twitter à "une femme remarquable" qui avait "courage et grâce, intelligence et beauté". Jimmy Carter, président des Etats-Unis de 1977 à 1981, s'est dit "attristé" de la disparition de Barbara Bush, soulignant qu'elle avait "touché les coeurs de millions de personnes avec sa chaleur, sa générosité et sa vivacité d'esprit".

"Barbara Bush était le socle d'une famille dévouée au service public", ont relevé Barack et Michelle Obama dans un communiqué, saluant sa "générosité" et la façon dont elle a vécu: un "testament du fait que le service public est une vocation importante et noble".

J.C. avec AFP