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Présidentielle américaine: Hillary Clinton a recueilli plus de voix que Donald Trump

Hillary Clinton prononce un discours à New York au lendemain de sa défaite, mercredi 9 novembre 2016.

Hillary Clinton prononce un discours à New York au lendemain de sa défaite, mercredi 9 novembre 2016. - BFMTV

Donald Trump a remporté la présidentielle, alors qu'il a récolté moins de votes qu'Hillary Clinton. Mais le système électoral américain privilégie le nombre de grands électeurs, et à ce titre, c'est le républicain qui sort victorieux.

C'est un paradoxe du système électoral américain: Donald Trump a été élu président des Etats-Unis tout en ayant récolté moins de votes qu'Hillary Clinton.

Mercredi après-midi, la démocrate avait recueilli environ 200.000 voix de plus que le milliardaire populiste, à 59.689.819 contre 59.489.637. Une goutte d'eau à l'échelle des quelque 120 millions de bulletins glissés dans les urnes pour la présidentielle, mais qui lui permet toutefois de s'enorgueillir d'avoir été davantage plébiscitée par les Américains.

Au suffrage direct, l'ancienne Première dame aurait donc été élue à la Maison Blanche (47,7% contre 47,5%). Mais aux Etats-Unis, ce sont les grands électeurs glanés Etat par Etat qui fournissent la victoire finale et à ce compte là, Donald Trump a écrasé la course: 290 contre 228. Il en fallait 270, soit la majorité des 538 en jeu, pour accéder au Bureau ovale.

Le scénario de l'élection de George W. Bush

Pour Robert Schapiro, professeur de sciences politiques à l'université Columbia de New York, de nombreuses voix devraient s'élever pour demander une réforme de ce système électoral abscons. "Il pourrait y avoir des revendications, mais elles vont finir par disparaître", prédit-il, soulignant qu'une refonte du collège électoral demanderait de modifier la sacro-sainte Constitution américaine, une tâche délicate. "Cela questionne à quel point notre système est démocratique", reconnaît-il toutefois.

Car ce scénario rappelle celui de l'élection en 2000: un autre républicain, George W. Bush, s'était imposé face à Al Gore alors qu'il avait échoué à remporter une majorité de votes: 48,4% pour le démocrate, 47,9% pour l'ex-président américain.

Dans chacun des 50 Etats ainsi que dans la capitale Washington, les votes se traduisent en grands électeurs, dont le nombre varie en fonction de la population. Emporter par exemple la Californie, Etat le plus peuplé, assure 55 grands électeurs au vainqueur, quand bien même la victoire se serait jouée dans un mouchoir de poche.

En l'état actuel des choses et sans passer par un changement de la Constitution, les Etats pourraient adopter à leur niveau des lois pour attribuer leurs grands électeurs au candidat ayant obtenu le plus de suffrages au niveau national. Mais ce genre d'initiative n'a pour l'instant rien donné.

Ariane Kujawski avec AFP