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Canada: il prétend avoir le coronavirus, son avion fait demi-tour

Depuis son apparition dans le centre de la Chine, dans la province de Hubei, le nouveau coronavirus a tué près de 500 personnes, en a contaminé plus de 20.000 et s'est propagé dans plus d'une vingtaine de pays.

C'est l'histoire d'une mauvaise blague qui gâché les vacances de centaines de personnes. Un avion de la compagnie canadienne Westjet qui se rendait en Jamaïque a dû faire demi-tour à mi-chemin après la mauvaise blague d'un passager qui a affirmé avoir contracté le nouveau coronavirus chinois.

Deux heures après le décollage de l'avion, qui transportait 243 passagers, l'un d'entre eux s'est levé pour annoncer qu'il avait récemment séjourné en Chine et avait contracté le nouveau coronavirus, a rapporté la chaîne CBC. En raison de ce passager "turbulent", l'avion qui était à mi-chemin de sa destination initiale, a dû rebrousser chemin, a expliqué Morgan Bell, porte-parole de Westjet.

"Par mesure de précaution, notre équipage a suivi tous les protocoles relatifs aux maladies infectieuses à bord, y compris l'isolement d'un individu qui a fait une affirmation infondée au sujet du coronavirus", a ajouté la porte-parole de la compagnie aérienne. 

Une mauvaise blague qui coûte cher

"J'imagine que le gars pensait que c'était une blague marrante, mais c'était vraiment bizarre. Nous étions tous vraiment frustrés, déplacer 240 personnes... C'est juste tellement égoïste", a regretté une passagère, Julie-Anne Broderick, interrogée par la chaîne CBC. "On a perdu un jour de vacances", a déploré la passagère, qui voyageait avec sa famille.

L'homme, âgé de 29 ans, a été interpellé à la descente de l'avion, a confirmé la police régionale de Peel (Ontario). Il comparaîtra devant un tribunal le 9 mars, selon Radio Canada. 

L.A. avec AFP