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Allemagne: l'une des plus riches familles du pays reconnaît avoir eu des liens avec le régime nazi

Des soldats anglais tenant un drapeau nazi au moment de la libération

Des soldats anglais tenant un drapeau nazi au moment de la libération - AFP

Les Reimann avaient mandaté un historien en 2014 pour mener une étude complète des liens entre ses membres et le nazisme.

Détentrice, entre autres, de la marque de produits anticalcaires Calgon et de la chaîne de restauration rapide Prêt à manger, la famille Reimann, l'une des plus riches d'Allemagne, doit faire face à son passé trouble. Ce dimanche, ils ont en effet reconnu avoir eu des liens avec le régime nazi d'Adolf Hitler. 

Par conséquent, la famille a décidé de faire un don de 10 millions d'euros après avoir appris le rôle de certains de ses aïeux pour soutenir la montée au pouvoir d'Hitler dans les années 1930 et avoir eu recours au travail forcé pendant la Seconde guerre mondiale, a affirmé le porte-parole de la famille, Peter Harf, au journal Bild am Sonntag.

"Reimann senior et Reimann junior étaient coupables. Les deux entrepreneurs sont morts mais leur place serait en prison", a estimé Peter Harf. Albert Reimann senior est mort en 1954, son fils en 1984.

Un historien mandaté

La famille Reimann, dont la richesse est estimée à 33 milliards d'euros, est la deuxième la plus riche d'Allemagne. Elle est à la tête d'une société financière, JAB Holding, qui possède de nombreuses marques de produits ménagers, est présente dans l'alimentation ou encore le café.

La famille s'est plongée dans son passé à partir des années 2000 et a mandaté un historien en 2014 pour mener une étude complète des liens entre ses membres et le nazisme, a relaté le porte-parole.

La famille rendra publics les détails de sa compromission avec le nazisme à l'occasion de la sortie du livre de l'historien, Paul Erker de l'université de Munich.

Société "essentielle" pour l'effort de guerre

Albert Reimann senior était un donateur d'Adolf Hitler dès 1931, deux ans avant qu'il accède au pouvoir, selon Bild am Sonntag, qui s'appuie sur des lettres et documents d'archives.

Sa société, qui fournissait la Wehrmacht et l'industrie de l'armement, avait été estampillée "essentielle" pour l'effort de guerre en 1941. En 1943, elle avait recours à 175 travailleurs forcés et employait un contremaître connu pour maltraiter les employés.

Il n'y a jamais eu aucune compensation accordée à ces travailleurs forcés, a affirmé Peter Harf. "Mais nous examinons ce que nous pouvons faire maintenant", "nous voulons faire plus et donner dix millions d'euros à une organisation appropriée", a-t-il annoncé.

La plupart des grandes entreprises allemandes ont entretenu des liens avec le Troisième Reich. Le constructeur automobile Volkswagen avait notamment eu recours à de la main d'oeuvre provenant des camps de concentration et des camps de prisonniers de guerre.

Hugo Septier avec AFP