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La mort de l'otage Philippe Verdon confirmée

Le corps de Philippe Verdon, enlevé en 2011 au Mali, a été identifié

Le corps de Philippe Verdon, enlevé en 2011 au Mali, a été identifié - -

François Hollande a "formellement confirmé" lundi soir dans un communiqué la mort de l'otage français Philippe Verdon qui avait été enlevé en novembre 2011 au Mali.

L'Elysée a confirmé lundi soir la mort de l'otage Philippe Verdon, enlevé en novembre 2011 au Mali, et dont le corps a été découvert début juillet au nord-est du pays.

C'est désormais une certitude. "La mort de notre compatriote Monsieur Philippe Verdon est formellement confirmée", a annoncé le président de la République dans un communiqué en début de soirée, "la dépouille sera transférée le plus vite possible dans notre pays et les autopsies permettront de connaître les causes de son décès", a-t-il ajouté.

"Aucune piste n'est ignorée"

"J'exprime à sa famille et à ses proches ma totale solidarité. Je partage l'indignation des Français et je rappelle que les responsables de la mort de notre compatriote devront être identifiés et traduits devant la justice", a déclaré le chef de l'Etat.

"Je mesure l'angoisse des familles dont les proches sont toujours retenus en otages au Sahel et je tiens à les assurer que le gouvernement continue à se mobiliser pleinement pour obtenir leur libération et leur retour en France", a-t-il également affirmé. Avant de souligner que "l'ensemble des services de l'Etat y travaillent constamment" et qu'"aucune piste n'est ignorée ou laissée de côté".

De son côté, le président du comité de soutien à Philippe Verdon Pascal Lupart a exprimé sa peine sur BFMTV: "On a perdu un mec formidable et c'est douloureux". "On est très secoués", a-t-il ajouté.

Sept Français toujours détenus en Afrique

Dans la nuit du 24 novembre 2011, Philippe Verdon et Serge Lazarevic, qui reste détenu par Aqmi, avaient été enlevés dans leur hôtel à Hombori. Ils étaient en voyage d'affaires pour un projet de cimenterie, selon leurs proches, qui ont démenti tout lien avec des mercenaires ou des services secrets.

Quatre autres Français, Thierry Dol, Daniel Larribe, Pierre Legrand et Marc Féret, avaient été enlevés le 16 septembre 2010 au Niger par Aqmi.

Ces cinq otages s'ajoutent deux autres Français: Gilberto Rodriguez Leal, enlevé le 20 novembre 2012 au Mali, et Francis Collomp, enlevé le 19 décembre 2012 au Nigeria.