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Incendie de la collégiale d'Avesnes-sur-Helpe: un homme en garde à vue

Un incendie s'est déclaré lundi dans la collégiale d'Avesnes-sur-Helpe

Un incendie s'est déclaré lundi dans la collégiale d'Avesnes-sur-Helpe - pompiers du Nord

Un incendie s'est déclaré lundi au sein de la collégiale Saint-Nicolas provoquant d'importants dégâts dans cet édifice classé monument historique.

Un homme, "la dernière personne à être sortie de la collégiale" avant l'incendie et qui "a priori" n'y travaillait pas, a été placé en garde à vue. C'est ce qu'a indiqué Cécile Gressier, la procureure de la République à Avesnes-sur-Helpe, à l'AFP ce mardi.

La magistrate a précisé ne pas encore disposer des éléments d'experts de l'Institut de Recherche Criminelle de la Gendarmerie Nationale (IRCGN), sur place depuis 8h30.

Le ministre de l'Intérieur Gérald Darmanin s'est rendu à la collégiale ce mardi matin. Sur con compte Twitter, il a écrit: "Je sais la tristesse éprouvée par les Avesnois et les catholiques du Nord à la suite de l'incendie de la collégiale Saint-Nicolas. Ils ont tout mon soutien".

"Revoir la sécurisation"

Sébastien Seguin, le maire d'Avesnes-sur-Helpe, a expliqué pour sa part dans un communiqué que "le feu s'est propagé sur la nef droite détruisant un certain nombre d'œuvres que nous sommes en train de répertorier avec la société d'archéologie et d'histoire de la commune et les services de l'Etat".

L'élu indique également qu'il proposera au conseil municipal de "revoir la sécurisation de (la) commune, à ce jour largement insuffisante et d'engager un grand projet de restauration de la Collégiale".

Des tableaux et du mobilier détruits

Selon le doyen d'Avesnes-sur-Helpe, Benjamin Sellier, "des boiseries qui vont jusqu'au plafond, un autel latéral et de magnifiques œuvres de Louis Watteau" ont été "perdues" dans l'incendie et les fumées et suies ont également causé des dégâts dans cet édifice classé monument historique.

Lundi soir, le préfet du Nord avait salué le travail des sapeurs-pompiers "qui, par la rapidité de leur intervention, ont rapidement maîtrisé l'incendie qui a provoqué de nombreux dégâts à l'intérieur de l'édifice sans toutefois endommager sa structure".

Il avait également exprimé "sa profonde préoccupation et son soutien à la communauté catholique" alors que cet incendie est intervenu au cours du week-end de Pâques.

S.B. avec AFP