BFM Lille

Lille: décès du père Arthur, le "prêtre des Roms"

Le père Arthur, en 2012, conforte un homme expulsé de son camp par les forces de police

Le père Arthur, en 2012, conforte un homme expulsé de son camp par les forces de police - PHILIPPE HUGUEN / AFP

Arthur Hervet, mort lundi à 82 ans, s'était d'abord engagé auprès des détenus et des prostituées, avant de défendre la cause des Roms dans la région lilloise.

Le prêtre lillois Arthur Hervet, connu comme le "prêtre des Roms" et pourfendeur du traitement de cette communauté lors du mandat présidentiel de Nicolas Sarkozy, est décédé lundi à l'âge de 82 ans, a annoncé lundi la section lilloise des droits de l'homme. 

"Le Père Arthur est mort (...) Depuis des années, nous travaillions ensemble pour que les Roms puissent mener dans l’agglomération lilloise une vie digne et respectée", a annoncé la Ligue des droits de l’Homme de Lille dans un communiqué.

Sa mort, des suites d'une longue maladie, "laisse un grand vide qui sera difficile à combler, dans les rangs de celles et de ceux qui luttaient contre la situation insupportable faite aux réfugiés roms, victimes de persécutions à travers toute l’Europe", a-t-elle ajouté.

"Un personnage atypique et très engagé"

Pour Dominique Plancke, animateur du Collectif solidarités-Roms de Lille Métropole, le père Arthur était "un personnage atypique et très engagé". "Ces dernières années, il continuait à faire des distributions alimentaires sur les bidonvilles", a-t-il déclaré à l'AFP, saluant son "énergie" et sa "volonté d'être auprès des plus démunis".

Ordonné prêtre en 1968, membre de la communauté de l'Assomption, le père Arthur s'était d'abord engagé auprès des détenus et des prostituées, avant de défendre la cause des Roms.

Il s'était notamment opposé avec fracas à la politique de Nicolas Sarkozy en 2010, créant la polémique en affirmant souhaiter que ce dernier ait "une crise cardiaque", avant de présenter ses excuses.

Il avait alors également rendu sa médaille de l'Ordre national du Mérite pour dénoncer la politique du gouvernement envers les Roms et les expulsions les visant.

Juliette Mitoyen avec AFP Journaliste BFM Régions