BFM Business

Un prototype de la future fusée pour Mars de SpaceX accomplit un court vol d'essai

Le prototype de Starship qui effectué un court vol est, à ce stade, un grand cylindre métallique, construit en quelques semaines par les équipes de SpaceX sur la côte texane, à Boca Chica.

Le prototype de Starship qui effectué un court vol est, à ce stade, un grand cylindre métallique, construit en quelques semaines par les équipes de SpaceX sur la côte texane, à Boca Chica. - SpaceX

SpaceX a accompli au Texas un vol de moins d'une minute du plus grand prototype, sorte de grand cylindre métallique, jamais testé de la future fusée Starship, avec laquelle la société veut un jour "coloniser" la planète Mars.

La société américaine SpaceX a franchi une nouvelle étape symbolique dans la course de fond qui doit la conduire à lancer Starship, sa future fusée géante sur la planète Mars avec l'ambition d'y envoyer des astronautes.

Un nouveau prototype du futur engin spatial a réussi un court vol d'essai d'une minute au Texas. Ce prototype de Starship est, à ce stade, très grossier: c'est un grand cylindre métallique, construit en quelques semaines par les équipes de SpaceX sur la côte texane, à Boca Chica, et qui reste plus petit que la future fusée.

Plusieurs prototypes avaient explosé lors de tests au sol, dans un processus assumé de tâtonnements et d'apprentissage par l'erreur.

Le prototype a atteint une altitude indéterminée

Selon les images retransmises mardi par plusieurs spécialistes de l'espace, dont @NASASpaceflight, le dernier prototype, SN5, s'est élevé lentement en parvenant à rester droit, a atteint une altitude indéterminée puis est redescendu se poser dans un nuage de poussière, démontrant un bon contrôle de la trajectoire.

"Une fois la fumée dissipée, elle se tenait là majestueusement, après un vol de 150 mètres! Félicitations, SpaceX", a tweeté le plus haut responsable scientifique de la Nasa, Thomas Zurbuchen.

Une altitude de 150 mètres devait initialement être atteinte lors de ce "bond", mais SpaceX n'a confirmé aucun détail du vol.

La future fusée Starship fera 120 mètres de hauteur

En 2019, un prototype précédent, Starhopper, plus petit, s'était envolé à 150 mètres d'altitude et était revenu se poser.



La future fusée Starship imaginée par Elon Musk mesurera 120 mètres de hauteur et devra pouvoir atterrir à la verticale sur Mars.

"Nous irons sur la Lune, nous aurons une base sur Mars, nous enverrons des gens sur Mars et créerons de la vie multiplanétaire", a-t-il lancé dimanche, après avoir accueilli deux astronautes de la Nasa revenus de la Station spatiale internationale à bord d'une capsule développée par SpaceX, Dragon, pour la première fois.
F.B avec AFP