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Etats-Unis: le Congrès adopte (enfin) le Budget 2014

L'administration fédérale américaine avait été paralysée en octobre dernier.

L'administration fédérale américaine avait été paralysée en octobre dernier. - -

Le Congrès a adopté jeudi 16 janvier le budget pour l'exercice 2014, mettant ainsi fin au risque de paralysie des administrations fédérales. Barack Obama n'a plus qu'à promulguer la loi de finances.

Les Etats-Unis ne connaîtront pas un nouveau "shutdown" avant l'automne prochain. Le Congrès a en effet, adopté jeudi 16 janvier, un budget pour l'exercice 2014 qui finance les services de l'Etat jusqu'au 30 septembre prochain.

La Chambre des représentants avait déjà approuvé mercredi ce budget d'environ 1.100 milliards de dollars et le Sénat en a fait de même jeudi après-midi, par 72 voix contre 26. La loi de finances doit à présent être promulguée par Barack Obama.

"On est un peu en retard, mais on a fait le travail", a déclaré la sénatrice Barbara Mikulski, la présidente de la commission chargée d'élaborer les lois de finances au Sénat.

Paralysie politique

Washington était paralysée depuis janvier 2011 par la cohabitation parlementaire entre les démocrates, majoritaires au Sénat, et les républicains, qui ont conquis la majorité à la Chambre aux élections de novembre 2010. Au coeur de cette majorité républicaine: des dizaines d'ultraconservateurs du Tea Party hostiles à un compromis.

Les crises se sont ainsi enchaînées, notamment lors des négociations sur le mur budgétaire, conclues in extremis dans la nuit de la Saint Sylvestre 2012.

En octobre, le même dialogue de sourds a conduit à la première fermeture partielle des administrations fédérales depuis 1996, car le Congrès avait échoué à voter une loi de financement du gouvernement avant le début de l'exercice budgétaire 2014, le 1er octobre.

Le problème du plafond de la dette reste à régler

A l'issue de cette ultime crise, républicains et démocrates avaient solennellement promis un retour à la normale.

Ils ont tenu leur promesse, marquant un revers pour le Tea Party, qui entendait poursuivre une politique d'austérité plus stricte.

"J'espère que la loi de finances adoptée aujourd'hui marque la fin des crises comme celle, douloureuse, d'octobre dernier et la paralysie de l'Etat fédéral qui a coûté 20 milliards de dollars à notre économie", a encore ajouté le sénateur démocrate Tom Carper.

Cet accord ne règle toutefois pas la question distincte du plafond de la dette, qui doit être relevé d'ici début mars pour éviter un défaut de paiement américain, et qui représentera l'ultime mise à l'épreuve du nouvel esprit de coopération loué par les deux partis.

J.M. avec AFP