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Airbus: vol inaugural de l'A321neo taillé pour le long courrier low cost

L'A321neo "Long Range", version remotorisée à long rayon d'action du moyen-courrier d'Airbus, a fait son premier vol à Hambourg, en Allemagne, le 31 janvier 2018.

L'A321neo "Long Range", version remotorisée à long rayon d'action du moyen-courrier d'Airbus, a fait son premier vol à Hambourg, en Allemagne, le 31 janvier 2018. - Airbus

L'A321neo LR, seul de sa catégorie à pouvoir parcourir 7400 km avec un plein a effectué son vol inaugural à Hambourg. Cet avion très économe en carburant intéresse en premier lieu les compagnies low cost notamment pour les vols transatlantiques.

Le dernier-né de la famille A320neo est aussi celui à même de changer la donne sur le marché du long courrier. La version LR (long range ou long rayon d'action) de l'A321neo emporte de 200 (en bi-classe) à 240 passagers (en mono-classe) sur une distance de 4.000 miles nautiques, soit 7.400 km, grâce à l'adjonction d'un troisième réservoir.

L'appareil, qui vient d'effectuer son vol inaugural à Hambourg (Allemagne), peut ainsi relier sans escale, Paris ou Londres à Bombay ou New York ou encore Pékin avec Dubaï ou Singapour avec Sydney. De telles distances étaient couvertes jusque-là par des avions plus larges (comprenant deux couloirs), comme l'A330 ou l'A350, dont la consommation est nettement supérieure.

L'entrée en service est prévue avant la fin 2018

À ce titre, il intéresse au premier chef les compagnies low cost. Elles voient en lui un appareil "taillé" pour casser les prix sur des liaisons comme Paris-New York ainsi qu'a commencé à le faire Norwegian Airlines, qui aurait déjà passé commande de cette version long courrier du monocouloir d'Airbus.

L'A321neo LR devra encore effectuer une centaine d'heures de tests en vol, y compris des liaisons transatlantiques. Il vise une certification aux États-Unis et en Europe au deuxième trimestre 2018. Son entrée en service commercial est prévue au quatrième trimestre de cette année.

L'A320neo a été commandé à plus de 5200 exemplaires

La version long rayon d'action de l'A321 dispose d'une nouvelle motorisation (moteurs LEAP-1A de CFM International) qui réduit de 15% de la consommation de carburant, économie qui sera portée à 20% en 2020, promet Airbus.

Au total, Airbus a reçu plus de 5.200 commandes pour les trois versions de la famille A320neo, principalement l'A320 et l'A321, contre plus de 4.300 à la famille 737 MAX, la version remotorisée du moyen-courrier de Boeing.

La riposte la plus récente de l'avionneur américain est venue du 737 MAX 10. Présenté au salon du Bourget en juin 2017, avec un rayon d'action de 6100 km (grâce à réservoir supplémentaire), il est l'arme de Boeing pour éviter qu'Airbus ne rafle le marché des monocouloirs long-courrier.

Frédéric Bergé