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977 Français en provenance du Japon en route vers la France

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Un millier de Français qui souhaitaient quitter le Japon sont en route pour la France à bord d'avions affrétés par Paris.

Un millier de Français qui souhaitaient quitter le Japon sont en route pour la France à bord d'avions affrétés par Paris, a annoncé samedi le ministère des Affaires étrangères.

Ces 977 personnes avaient quitté le Japon pour Séoul, en Corée du Sud, jeudi et vendredi au cours de six rotations d'avions gouvernementaux.

"Quatre vols spéciaux leur permettent aujourd'hui de regagner la France", précise le ministère dans un communiqué. "L'arrivée à Paris des premiers vols est prévue aujourd'hui en fin d'après-midi."

Quelque 9.000 ressortissants français résidaient au Japon avant le séisme et le tsunami du 11 mars, qui ont gravement endommagé plusieurs réacteurs de la centrale nucléaire de Fukushima, faisant planer sur l'archipel la menace d'une contamination radioactive.

Plusieurs milliers d'entre eux ont quitté le pays ou ont gagné le sud du pays, plus éloigné du site de Fukushima.

Paris avait annoncé jeudi que deux avions supplémentaires seraient affectés au rapatriement de Français du Japon.

REUTERS