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Yahoo repousse la vente de ses activités à Verizon

Yahoo! a subi une attaque en septembre.

Yahoo! a subi une attaque en septembre. - Justin Sullivan - AFP

Verizon voulait racheter les activités de publicité en ligne et les sites internet de Yahoo! au premier trimestre. Mais l'attaque informatique massive de septembre change la donne.

Yahoo! reporte la vente de son coeur de métier au géant des télécoms Verizon. Dans le communiqué publié à l'occasion de ses résultats annuels, Yahoo! assure qu'il "travaille diligemment pour boucler la transaction le plus tôt possible au deuxième trimestre", justifiant le délai par "le travail requis" pour finaliser l'opération. Il ne détaille pas davantage. 

C'est au premier trimestre que Verizon comptait initialement avaler ses activités de publicité en ligne et ses sites internet comme Yahoo Mail ou Yahoo News, pour lesquelles il avait accepté l'été dernier de payer 4,8 milliards de dollars. Sauf qu'entretemps, Yahoo! a annoncé en septembre que 500 millions de ses comptes d'utilisateurs avaient été compromis lors d'une cyberattaque remontant à 2014. Et en décembre, il a admis qu'une autre cyberattaque, en 2013 cette fois, avait frappé plus d'un milliard de personnes, soit la quasi-totalité de ses utilisateurs.

D'après le Wall Street Journal, le gendarme boursier américain aurait ouvert une enquête pour déterminer si Yahoo! a trop tardé à informer les investisseurs. Et pour beaucoup d'observateurs, cela donne des arguments à Verizon pour revenir sur l'accord de vente et au moins obtenir une baisse de prix.

Résultats financiers meilleurs que prévu

Dans une note publiée vendredi, Colin Gillis, analyste chez BGC Partners, estimait ainsi que la vente aurait "probablement" lieu vu la complémentarité des activités en ligne de Yahoo! et celles d'AOL, un autre ex-fleuron américain d'internet déjà racheté par Verizon, mais évoquait la possibilité d'un rabais d'un milliard de dollars. Verizon avait lui-même prévenu fin octobre, après la première révélation de piratage, qu'il ne s'engagerait pas "aveuglément". Après la seconde en décembre, il avait indiqué qu'il attendrait "d'évaluer l'impact de ce nouvel épisode avant de parvenir à des conclusions finales". Il pourrait en dire davantage lors de la présentation de ses propres résultats, prévue mardi.

En attendant, la patronne de Yahoo!, Marissa Mayer, a mis en avant lundi des résultats financiers meilleurs que prévu pour s'efforcer une nouvelle fois de convaincre Verizon du bien-fondé de son acquisition. Elle a notamment insisté, pour le deuxième trimestre consécutif, sur la "fidélité" des utilisateurs des services de Yahoo! en dépit des cyberattaques, et la stabilité d'indicateurs clés comme le nombre de courriels envoyés ou reçus, de pages vues ou de recherches sur les sites du groupe.

Elle a aussi souligné les efforts faits par le groupe pour améliorer sa sécurité, affirmant que désormais "90% environ de nos utilisateurs actifs quotidiennement ont pris ou n'ont pas besoin de prendre des mesures pour protéger leur compte".

D. L. avec AFP