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SpaceX va envoyer un super-ordinateur sur l'ISS

Un super-calculateur va être envoyé sur l'ISS pour voir s'il peut fonctionner dans des conditions extrêmes.

Un super-calculateur va être envoyé sur l'ISS pour voir s'il peut fonctionner dans des conditions extrêmes. - Randy Bresnik - AFP

La société fondée par Elon Musk devrait envoyer ce lundi un super-calculateur vers la Station spatiale européenne. L'objectif est de tester sa capacité à fonctionner dans des conditions extrêmes pendant la durée d'un trajet vers Mars.

La société américaine SpaceX a prévu d'envoyer ce lundi sur la Station spatiale internationale (ISS) une cargaison comprenant un super-ordinateur, afin de tester sa capacité à fonctionner dans l'espace pendant un an, dans des conditions extrêmes.

Le décollage du lanceur Falcon 9, transportant la capsule Dragon, est prévu à 12h31 (16h31 GMT) depuis la base de Cap Canaveral, en Floride et les conditions météorologiques sont favorables à 70%.

La capsule Dragon transporte 2,9 tonnes de marchandises, dont un supercalculateur conçu par la société informatique américaine Hewlett Packard Enterprise (HPE).

Aider les astronautes lors d'un éventuel voyage vers Mars

Le but de cette mission est de voir si l'ordinateur peut fonctionner dans des conditions extrêmes dans l'espace pendant un an, la durée qu'il faudrait à des astronautes pour atteindre Mars.

Plus les astronautes parcourent de longues distances, plus le délai de transmission des communications devient important. Il faudrait au moins 20 minutes pour que des messages envoyés depuis Mars atteignent la Terre et autant de temps dans l'autre sens.

"Un tel délai de communication rendrait toute exploration sur le terrain compliquée et potentiellement dangereuse si les astronautes sont confrontés à des scénarios de mission cruciaux qu'ils ne seraient pas en mesure de résoudre par eux-mêmes", explique le vice-président de HPE, Alain Andreoli, dans un communiqué. Par conséquent, ce super-calculateur a été conçu pour fournir "des ressources informatiques sophistiquées à bord" aux astronautes, ajoute-t-il.

Une autre expérience sera menée pour aider les scientifiques à étudier la maladie de Parkinson et tenter de trouver de meilleurs traitements à cette maladie dégénérative. Cette étude doit être facilitée par l'absence de gravité. Cette mission sera la 12e pour SpaceX, qui a un contrat avec la NASA pour approvisionner les astronautes en orbite.

Y.D. avec AFP