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Bill Gates n'est plus le premier actionnaire de Microsoft

Bill Gates poursuit son retrait de Microsoft.

Bill Gates poursuit son retrait de Microsoft. - -

Le fondateur du géant de l'informatique a encore vendu plusieurs millions d'actions cette semaine. Sa part est désormais inférieure à celle de Steve Ballmer, l'ex-patron du groupe.

Le retrait progressif de Bill Gates se poursuit. Le fondateur de Microsoft a perdu cette semaine sa place de premier actionnaire individuel du groupe américain au profit de l'ex-patron Steve Ballmer.

Bill Gates, qui a entrepris depuis quelques années de réduire sa participation dans Microsoft, a encore vendu 4,6 millions d'actions mercredi, ce qui a ramené sa participation à 330,14 millions de titres, selon un avis publié vendredi 2 mai sur le site internet du gendarme boursier américain (SEC).

Il est ainsi passé derrière Steve Ballmer, qui au dernier pointage détenait 333,25 millions de titres, selon d'autres documents transmis précédemment à la SEC.
Bill Gates pointe désormais à 4,00% du capital de Microsoft, contre 4,03% pour Steve Ballmer, qui avait cédé début février le poste de directeur général à Satya Nadella.
Au cours de clôture de l'action Microsoft vendredi soir, la participation de Bill Gates était ainsi valorisée à 13,1 milliards de dollars et celle de Steve Ballmer à 13,2 milliards.

Bill Gates se consacre désormais à la philanthropie

Bill Gates avait créé ses premiers logiciels dans le garage de ses parents avant de co-fonder Microsoft et devenir l'homme le plus riche du monde. Sa fortune était estimée à 76 milliards de dollars, début mars, dans la dernière édition du classement de référence du magazine Forbes.

Après 30 ans à la tête du groupe, il avait annoncé mi-2008 qu'il quittait toute fonction exécutive. Lors de l'annonce de la nomination de Satya Nadella, il avait aussi renoncé à la présidence du conseil d'administration, mais annoncé qu'il consacrerait désormais "un tiers de son temps" au groupe pour un rôle présenté comme plus actif de "conseiller technologique".

Au fil des ans, Bill Gates s'est en effet distancé de l'informatique pour se consacrer de plus en plus à la philanthropie. Il a en particulier créé en 2000 la Fondation "Bill & Melinda Gates" avec sa femme, rencontrée alors qu'elle était ingénieure chez Microsoft, épousée en 1994 et mère de ses trois enfants.

Avec son ami l'investisseur Warren Buffett, il avait aussi décidé il y a quelques années de donner de son vivant la moitié de sa fortune à des aides caritatives et convaincu d'autres milliardaires américains d'en faire autant.

Y. D .avec AFP