BFM Business

Journée cruciale pour Thomas Cook au bord de la faillite

-

- - Tolga Akmen / AFP

Thomas Cook va tenter ce dimanche d'échapper à une retentissante faillite lors d'une réunion entre actionnaires et créanciers, avant un conseil d'administration prévu dans l'après-midi qui doit déterminer du sort du groupe.

Le compte à rebours a commencé pour le voyagiste britannique. Thomas Cook va tenter ce dimanche d'échapper à une retentissante faillite lors d'une réunion entre actionnaires et créanciers, avant un conseil d'administration prévu dans l'après-midi. Ce dernier doit décider du sort du groupe et éviter une opération de rapatriement massif et coûteux de centaines de milliers de touristes.

Le pionnier des tours-opérateurs Thomas Cook doit trouver 200 millions de livres, soit près de 227 millions d'euros de financements supplémentaires pour éviter l'effondrement et le rapatriement de ses 600 000 touristes à travers le monde, dont 150 000 britanniques. 

La possible faillite du plus ancien voyagiste au monde serait un coup de tonnerre pour le tourisme européen. Si l'option de nouveaux investisseurs privés semblait exclue samedi matin, les discussions se sont néanmoins poursuivies toute la journée et une réunion entre les actionnaires et les créanciers a été ajoutée à l'agenda ce dimanche à 9h, heure locale.

Le conseil d'administration de Thomas Cook se réunit en fin d'après-midi. « Nous saurons d'ici demain si un accord est trouvé" et si Thomas Cook va survivre, a souligné samedi une source proche du dossier à l'AFP, précisant que le voyagiste tentait aussi sa chance auprès du gouvernement pour injecter les fonds manquants. Des discussions se sont déjà tenues samedi.

Le syndicat TSSA, qui représente les salariés du voyagiste, a également écrit samedi à la Ministre des Entreprises et de l'Industrie, Andrea Leadsom, pour lui réclamer une « réunion urgente » et l'exhorter à « se tenir prête à aider Thomas Cook avec un réel soutien financier ».

Thomas Cook emploie 22 000 salariés, dont 9 000 au Royaume-Uni

« La société doit être sauvée quoi qu'il en soit. Aucun gouvernement britannique sérieux n'entérinerait la perte de tant d'emplois », a dit dans sa lettre le secrétaire général du TSSA, Manuel Cortes. Thomas Cook compte environ 22 000 salariés, dont 9 000 pour le Royaume-Uni.

A la fois tour-opérateur et compagnie aérienne, le groupe réalise environ 10 milliards de livres, soit 11,32 milliards d'euros de chiffre d'affaires par an. Mais il est fragilisé depuis quelques années par une rude concurrence entre tour-opérateurs et par un environnement économique incertain, notamment au Royaume-Uni avec le flou entourant le Brexit et la chute de la livre.

Le groupe a mis sur pied un vaste plan de restructuration avec une prise de contrôle de ses activités de tour-opérateur par le chinois Fosun et de sa compagnie aérienne par ses créanciers. Mais les 900 millions de livres promis ne suffisent pas: Thomas Cook a aujourd'hui besoin de 200 millions supplémentaires pour poursuivre ses activités.

Sandrine Serais avec AFP