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Gaz industriels: Linde envisage une fusion pour détrôner Air Liquide

Le match entre Linde et Air Liquide pour la place de leader des gaz industriels est loin d'être terminé.

Le match entre Linde et Air Liquide pour la place de leader des gaz industriels est loin d'être terminé. - AFP - Jean-Christophe Verhaegen

Air Liquide était devenu numéro un mondial des gaz industriels après une acquisition en mai. Pour riposter, ses deux rivaux Linde et Paxair pourraient fusionner.

À peine acquise, la place de numéro un mondial des gaz industriels d'Air Liquide vacille déjà. Son grand rival allemand Linde et l'américain Paxair ont en effet confirmé mardi qu'ils avaient entamé "des discussions préliminaires sur une possible fusion". Dans leurs communiqués, les deux entreprises restent tout de même prudentes: 

"Les discussions sont en cours et n'ont encore conduit à aucun résultat concret. (...) Il n'est pas possible d'anticiper à l'heure actuelle si, ou dans quels termes, une transaction se matérialisera."

Plus de 26 milliards d'euros de chiffre d'affaires

Linde et Air Liquide ont longtemps été au coude à coude sur le marché des gaz industriels, utilisés dans le domaine médical et dans une multitude de processus industriels, de la chimie à l'électronique en passant par l'agro-alimentaire et l'énergie. 

Le français a détrôné l'allemand du premier rang mondial avec l'acquisition, bouclée fin mai, de l'américain Airgas, qui devrait porter son chiffre d'affaires annuel à quelque 20 milliards d'euros. Avec cette opération Air Liquide a pris "une longueur d'avance", se félicitait récemment son patron Benoît Potier. 

L'avance pourrait être de courte durée si Linde et Praxair font affaire: leur mariage créerait une entreprise pesant plus de 26 milliards d'euros de chiffre d'affaires.

Ma. G. avec AFP