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L'hôtel Ritz de Londres vendu près de 900 millions d'euros à un investisseur qatari

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La vente a été annoncée par le cabinet d'avocats britannique Macfarlanes, qui a conseillé l'investisseur qatari, sur fond de discordes au sein de la famille Barclay, jusqu'alors propriétaire de l'établissement.

Le Ritz de Londres change de propriétaire. Le prestigieux établissement vient d'être cédé à un investisseur qatari par les richissimes frères Barclay pour un montant proche de 800 millions de livres (soit 900 millions d'euros), a-t-on appris ce lundi.

Si le nom de l'acquéreur demeure inconnu, son porte-parole a cependant indiqué, dans un message relayé par Macfarlanes vendredi, que cette acquisition constituait pour lui "un privilège" et qu'elle lui donnerait l'occasion de perpétuer le style et les traditions de l'emblématique palace londonien.

Le Ritz, situé sur Piccadilly au coeur de Londres, constitue de fait l'un des établissements les plus prestigieux de la capitale britannique. Il compte 130 chambres, allant de 650 livres la nuit à plus de 6.000 livres pour la plus grande suite.

Aider le personnel et l'établissement à rebondir

Le porte-parole explique que la priorité tient au fait d'aider le personnel, fort de 450 employés, de cet hôtel fondé en 1906 et de rouvrir les portes de l'établissement le plus vite possible une fois la pandémie de coronavirus terminée.

Le montant de la transaction n'a pas été dévoilé mais il se situe entre 700 et 800 millions de livres selon la presse britannique.

Cela faisait plusieurs mois que la famille britannique Barclay cherchait à vendre l'hôtel qu'elle avait acquis en 1995 pour 75 millions de livres.

Le Ritz était le joyau de leur empire estimé jusqu'alors à huit milliards de livres et qui compte notamment le quotidien conservateur le Daily Telegraph, proche du Premier ministre Boris Johnson.

Frères ennemis

La cession de l'hôtel a cependant mis en lumière la mésentente des deux frères jumeaux David et Frederick, qui n’étaient pas d'accord sur le prix de vente, selon la presse britannique.

"Nous sommes surpris et perturbés par l'annonce selon laquelle l'hôtel Ritz a été soit disant vendu", a déclaré Frederick Barclay, dans une déclaration obtenue par Bloomberg. "Nous n'avons été ni consultés, ni n'avons approuvé cette vente", a-t-il ajouté. "Nous n'avons été ni consultés, ni n'avons approuvé cette vente", a-t-il ajouté.

Il avait déjà prévenu avant la vente être prêt à lancer une action en justice en cas de prix de cession trop bas, et avait assuré avoir reçu des offres dépassant le milliard de livres.

La famille Barclay s'est trouvée récemment en pleine tourmente autour d'une affaire d'écoutes illicites sur fond de conflit dans la manière de gérer leurs affaires.

Frederick Barclay avait affirmé devant la justice que son neveu l'avait secrètement enregistré pendant plusieurs mois. L'homme d'affaires de 85 ans et sa fille ont engagé à cet égard des poursuites à l'encontre des trois fils de son frère et du fils de l'un d'eux.

JCH avec AFP