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L'étrange discours de l'ex-patron de Lehman Brothers

Richard Fuld estime que que Lehman Brothers a été victime d'une "banqueroute forcée".

Richard Fuld estime que que Lehman Brothers a été victime d'une "banqueroute forcée". - Karen Bleier - AFP

Sept ans après la faillite de la quatrième banque américaine, qui avait déclenché la crise financière, Richard Fuld a refait surface. Il a notamment estimé que Lehman Brothers n’était pas au bord du dépôt de bilan en septembre 2008.

Revoilà Richard Fuld. Très discret depuis la faillite de Lehman Brothers, qui avait déclenché la crise financière il y a sept ans, l’ancien patron de l’établissement a refait surface.Et a notamment estimé que Lehman Brothers n’était pas au bord du dépôt de bilan en septembre 2008. 

"J'ai toujours dit, et cela est prouvé maintenant, que Lehman Brothers n'était pas en faillite en septembre 2008", a-t-il ainsi déclaré lors d'une conférence à New York jeudi.

Une "banqueroute forcée"

C'était une "banqueroute forcée", a-t-il dit dans un discours dont une partie était retransmis sur la chaine d'informations financière américaine CNBC. Tout en assurant que Lehman Brothers était "une des meilleures banques de Wall Street", avec une culture de "réel succès".

Pourtant, Richard Fuld et Lehman Brothers ont été dépeints par les autorités américaines comme des symboles des errements de Wall Street ayant conduit à la plus grave crise financière depuis 1929. 

"Ce n'est pas une seule chose qui a causé la crise de 2008 (...). Toutes les conditions étaient réunies pour déclencher un véritable cataclysme", a tenté d'expliquer jeudi l'ancien banquier. Il y a d'abord le "gouvernement (américain) qui voulait que tout le monde réalise sa perception du Rêve américain" c'est-à-dire devenir propriétaire d'un bien immobilier, a-t-il développé. Ensuite l'abondance de liquidités et des taux d'intérêt à des niveaux très bas qui ont incité les banques à prêter de l'argent à des ménages insolvables sans se soucier des conséquences, a-t-il ajouté.

Bientôt à la tête d'un fonds d'investissement?

Durant le reste de son intervention, Richard Fuld a manié l'humour, notamment en présentant lui-même son intervention.

"Ceci est ma première apparition publique depuis 2008. Je ne compte pas le temps passé avec le Congrès", a-t-il lancé, en référence aux auditions tendues devant les élus américains très remontés suivant la banqueroute de Lehman Brothers.

La banque américaine avait été contrainte à la faillite le 15 septembre 2008, écrasée par le poids de son exposition aux crédits immobiliers à risque dits "subprime".

Depuis, les régulateurs ont durci la réglementation en limitant la spéculation et en forçant les banques à renforcer leur matelas de sécurité pour éviter une nouvelle crise financière de grande ampleur.

Ce retour sur la scène publique de Richard Fuld intervient alors que la presse américaine spécule sur le fait qu’il souhaite créer un fonds d'investissement. Il n'a lui-même donné aucune indication sur ses projets personnels.

Y.D. avec AFP