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Du danger de porter des vêtements rouges au bureau

Depuis l’antiquité, le rouge a personnalisé les dieux et le clergé, les forces du mal, le bonheur, la mort ou la vie, le pouvoir et la violence. Difficile de gérer tout cela au boulot.

Depuis l’antiquité, le rouge a personnalisé les dieux et le clergé, les forces du mal, le bonheur, la mort ou la vie, le pouvoir et la violence. Difficile de gérer tout cela au boulot. - Patrick Kovarik (AFP)

La couleur rouge symbolise l'agressivité et l'autorité. Cela peut constituer un avantage dans certains secteurs... comme le sport, selon une étude de la Royal Society britannique. Mais au travail, mieux vaut l'éviter.

Voilà à nouveau des travaux de la Royal Society qui vont susciter l'intérêt du plus grand nombre. Il s'agit cette fois d'une enquête de chercheurs des départements d'anthropologie et de psychologie de l'université de Durham au Royaume-Uni que publie la revue Biology Letters, qui démontre une corrélation entre la couleur rouge et la domination masculine. 

Pour réaliser cette enquête, les chercheurs ont modifié numériquement la couleur des vêtements d'hommes sur 20 photographies. Ils sont présentés successivement vêtus de rouge, de bleu et de gris. Cent observateurs (50 hommes et 50 femmes) ont évalué, sur une échelle de 7, l'agressivité, l'autorité et l'état émotionnel qui se dégagent de l'homme photographié. Ces observateurs leur confèrent des traits de caractère bien précis. 

Les sujets habillés en rouge sont perçus comme "plus agressifs", "plus dominants" et "plus courageux". Ils sont considérés comme des "vainqueurs" capables d’affronter toutes les situations et de gagner les défis qu’on leur confie.

En rouge, les hommes se sentent dominateurs

Le rouge est ainsi synonyme d'agressivité et de colère pour les observateurs des deux sexes. Quant à la capacité de dominer leur public, les avis sont partagés. Seuls les hommes perçoivent cette couleur comme un signe de domination. Pour les femmes, il faudra faire mieux… 

L'étude révèle également que porter du gris ou du bleu ne véhicule aucune impression d'agressivité ou d'autorité. Lorsqu’ils portent ces couleurs, les modèles ne sont jugés "en colère" ni par les femmes, ni par les hommes. 

Selon ces chercheurs, ces résultats montrent qu'il existe des associations surprenantes entre le port de vêtements rouges et la perception sociale de la personne. La couleur censée attirer le regard des taureaux dans les corridas enverrait également des signaux spécifiques chez les humains, déclenchant des associations mentales et cela, même hors de tout contexte de compétition. 

Le rouge est une couleur forte depuis l’antiquité. Elle a, à tour de rôle, personnalisé les dieux, le clergé, les forces du mal, le bonheur, la défaite, la mort, la vie, le pouvoir et la violence. 

Au bureau, elle reste peut-être une couleur à éviter par les hommes pour éviter de susciter de l'animosité chez ses collègues. En revanche, mesdames, l’étude de la Royal Society ne trouve aucune contre-indication à ce que vous vous pariez de rouge.

P.S. avec AFP