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Le Parlement européen décerne le prix Sakharov 2018 au cinéaste Oleg Sentsov

Le réalisateur Oleg Sentsov lors d'une audition, à Rostov-on-Don, le 21 juillet 2015.

Le réalisateur Oleg Sentsov lors d'une audition, à Rostov-on-Don, le 21 juillet 2015. - AFP - Sergei Venyavsky

Jeudi, le Parlement européen a décerné le prix Sakharov au cinéaste Oleg Sentsov.

Le Parlement européen a décerné jeudi son prestigieux Prix Sakharov au cinéaste ukrainien emprisonné en Russie Oleg Sentsov, récompensant "une contribution exceptionnelle à la lutte pour les droits de l'Homme dans le monde", ont annoncé les groupes politiques.

Originaire de la péninsule ukrainienne de Crimée, annexée par la Russie en 2014, Oleg Sentsov, 42 ans, est détenu dans la colonie pénitentiaire russe de Labytnangui, au-delà du cercle polaire arctique.

Ce père de deux enfants, arrêté chez lui en mai 2014, a été condamné en août 2015 à 20 ans de prison pour "terrorisme" et "trafic d'armes", à l'issue d'un procès qualifié de "stalinien" par l'ONG Amnesty International.

Grève de la faim

Il avait débuté une grève de la faim à la mi-mai pour obtenir la libération de tous les "prisonniers politiques" ukrainiens détenus en Russie, avant d'y mettre fin 145 jours plus tard, début octobre, afin, disait-il, d'éviter d'être nourri de force.

En dépit de l'arrêt de sa grève de la faim, son état de santé soulève toujours les plus vives inquiétudes.

"Abandonner une grève de la faim est un processus assez compliqué. Personne ne peut dire à l'heure actuelle qu'Oleg va s'en sortir. La situation est très, très grave", a assuré sa cousine Natalia Kaplan à la mi-octobre.
"Ses dernières lettres sont assez pessimistes", a-t-elle confié, précisant que le cinéaste "a écrit un testament et y demande de ne pas abandonner ses enfants".

Relations à couteaux tirés

Oleg Sentsov est connu pour son film "Gamer", qui raconte l'histoire d'un adolescent participant à des compétitions de jeux vidéo tout en faisant face à une vie quotidienne difficile dans un village d'Ukraine. Il avait été projeté dans plusieurs festivals et récompensé à Rotterdam en 2012.

Sa situation est emblématique des relations à couteaux tirés entre la Russie et l'Ukraine depuis l'arrivée au pouvoir en 2014 de pro-occidentaux à Kiev, suivie de l'annexion de la Crimée et d'un conflit armé avec les séparatistes prorusses en Ukraine, qui a fait plus de 10.000 morts.

Antichambre du Nobel de la Paix

Le Prix Sakharov lui sera remis lors d'une cérémonie solennelle prévue le 12 décembre dans le vaste hémicycle de Strasbourg. Mais son absence étant fort probable, un membre de sa famille pourrait être appelé à le recevoir en ses lieux et place.

A plusieurs reprises depuis sa création en 1988, le Prix Sakharov a fait figure d'antichambre du prix Nobel de la Paix. Son premier lauréat, Nelson Mandela, a été "nobélisé" en 1993. Et tout récemment encore, en 2018, la Yazidie Nadia Murad, (Prix Sakharov 2016) et "l'homme qui répare les femmes", le gynécologue congolais Denis Mukwege (2014), ont été récompensés ensemble par le comité norvégien.

Doté de 50.000 euros, le Prix Sakharov doit son nom au scientifique soviétique Andreï Sakharov (1921-1989), grande figure de la dissidence à l'époque de l'URSS.

B.L. avec AFP