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Exit ou sortie? Air Canada doit verser 14.300 euros à deux passagers pour violation des droits des francophones

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- - JOEL SAGET / AFP

Michel et Lynda Thibodeau, deux francophones, ont déposé 22 plaintes contre la compagnie. Ils lui reprochaient de privilégier l'anglais au français, ce qui est interdit au Canada.

Air Canada a été condamnée à verser 21.000 dollars canadiens, l'équivalent de 14.300 euros à deux francophones qui dénonçaient des "violation de leurs droits linguistiques". La loi canadienne requiert un traitement équivalent entre les deux langues officielles.

Michel et Lynda Thibodeau s'étaient notamment plaints du fait que certains mots affichés dans les avions, dont "sortie", ne sont indiqués qu'en anglais (exit) ou que le mot en français équivalent est inscrit en plus petits caractères, suggérant une inégalité entre les deux langues.

Le couple a déposé 22 plaintes contre la compagnie

La Cour fédérale a donné raison à ce couple qui avait déposé 22 plaintes en 2016, dont huit ont déjà fait l'objet d'un dédommagement. Dans son jugement rendu mardi, la justice leur a octroyé 1500 dollars par plainte et a ordonné à la première compagnie aérienne canadienne de leur fournir une lettre d'excuse officielle.

Les deux plaignants s'étaient également insurgés contre le fait que les boucles des ceintures de sécurité mentionnent la consigne "lift" (soulever) uniquement en anglais. Enfin, une annonce d'embarquement d'un vol Fredericton-Montréal les a particulièrement irrités car la version anglaise, d'une durée de 15 secondes, était selon eux bien plus complète que l'annonce en français, d'une durée de cinq secondes.

"Air Canada n'a pas respecté ses obligations linguistiques", a abondé la juge St-Louis, rappelant que la constitution canadienne impose un traitement égal.

Les époux Thibodeau avaient été déboutés en 2014 devant la Cour suprême après avoir demandé une compensation monétaire pour violation de leurs droits linguistiques sur un vol international. Interrogé par la chaîne publique anglophone CBC, M. Thibodeau a exprimé sa satisfaction et espéré que les instructions dans les vols d'Air Canada seront présentes dans les deux langues officielles "d'ici quelques mois".

Air Canada a pour sa part indiqué à la Cour vouloir déposer d'ici six mois un "plan de travail qui envisage de façon ordonnée le remplacement des enseignes tel que recommandé par le Commissaire" aux langues officielles du Canada, auprès duquel le couple avait formulé ses plaintes.