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Londres formalisera le Brexit début 2017

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- - AFP - Andrew Matthews

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Le gouvernement britannique compte activer l'article 50, qui enclenchera formellement le divorce avec l'Union européenne, au début 2017, a déclaré jeudi le ministre britannique des Affaires étrangères Boris Johnson.

"Nous discutons avec nos amis et partenaires européens dans l'objectif d'envoyer la lettre de l'article 50 au début de l'année prochaine", a déclaré Boris Johson à la chaîne Sky News depuis New York. La Première ministre britannique Theresa May avait déclaré jusqu'ici que son pays ne déclencherait pas cet article avant la fin de l'année.

Le déclenchement de cet article est un préalable au démarrage des discussions entre Londres et l'UE sur les conditions de sortie du Royaume-Uni de l'UE et sa future relation avec les 27 Etats restants, censées durer deux ans. Mais Boris Johnson, qui a été l'un des hérauts du Brexit, estime que deux années ne seront pas forcément nécessaires.

"Dans notre lettre nous exposerons certains paramètres sur la manière dont nous voulons avancer", a-t-il dit sur Sky News, ajoutant: "je ne pense pas que nous aurons nécessairement besoin de deux années pleines, mais attendons de voir comme cela se passe".

N.G. avec AFP