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Juncker réclame "le retrait pur et simple" des taxes américaines

Jean-Claude Juncker, le président de la Commission européenne.

Jean-Claude Juncker, le président de la Commission européenne. - Emmanuel Dunand - AFP

Le président de la Commission européenne réclame la suppression définitive des droits de douane américains sur l'acier et l'aluminium.

L'exemption provision de taxes américaines sur l'acier et l'aluminium, obtenue par l'Union européenne, n'est pas une décision satisfaisante pour le président de la Commission européenne. "Nous considérons que les mesures américaines ne sauraient être justifiées sur la base de considérations relatives à la sécurité nationale. Elles n'ont pas lieu d'être entre alliés et nous demandons dès lors le retrait pur et simple", a déclaré Jean-Claude Jucker lors du débat sur le futur budget européen, raillant "l'exemption généreusement accordée par le président des États-Unis".

La Maison Blanche a annoncé lundi qu'elle consentait à prolonger jusqu'au 1er juin un sursis accordé à l'Union européenne, mais aussi au Mexique et au Canada, censé s'achever le 1er mai, concernant ces taxes de 25% sur l'acier et de 10% sur l'aluminium. Elle a souligné qu'elle resterait "focalisée" sur la préservation de la sécurité nationale des États-Unis lors de discussions appelées à se poursuivre.

L'Union européenne "refuse de négocier sous la menace"

"Nous allons poursuivre nos négociations avec les États-Unis mais nous refusons de négocier sous la menace", a nuancé Jean-Claude Juncker. "Je voudrais réitérer ici l'appel à rendre cette exemption inconditionnelle et permanente", a-t-il insisté.

Les Européens ont fraîchement accueilli mardi cette nouvelle exemption provisoire, jugeant que la décision américaine prolongeait "l'incertitude du marché".

Le secrétaire américain au Commerce Wilbur Ross a justifié cette prolongation d'exemption par de potentielles avancées dans la résolution des différends entre l'Union européenne et Washington. "Nous avons bon espoir que quelque chose de positif sortira de tout cela", a-t-il affirmé sur CNBC.

A.M. avec AFP