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Aides à Boeing: l'OMC autorise l'UE à taxer 4 milliards de dollars de biens importés américains

Drapeau USA (Photo d'illustration)

Drapeau USA (Photo d'illustration) - Brendan Smialowski / AFP

Dans un secteur aéronautique sinistré par l'épidémie de Covid-19, la décision de l'OMC pourrait presque paradoxalement, "ouvrir la porte pour négocier", estime une source industrielle.

L'Organisation mondiale du commerce (OMC) a autorisé mardi l'Union européenne à imposer des sanctions sur près de 4 milliards de dollars (3,4 milliards d'euros) d'importations américaines par an, en représailles aux aides accordées à Boeing.

"L'Union européenne peut demander à l'Organe de règlement des différends l'autorisation de prendre des contre-mesures à l'égard des Etats-Unis pour un montant ne dépassant pas, au total, 3.993.212.564 USD par an", a conclu l'arbitre de l'OMC dans un rapport de 137 pages.

"L'OMC s'est prononcée et l'UE peut désormais mettre en place ses contre-mesures. Il est temps à présent de trouver une solution qui permette de supprimer les droits de douane de part et d'autre de l'Atlantique", a réagi le président exécutif d'Airbus, Guillaume Faury.

L'UE a de son côté accueilli la décision de l'OMC en appelant à "un accord négocié" avec les Etats-Unis. "J'ai exprimé clairement ma forte préférence pour un accord négocié avec les Etats-Unis, évitant des mesures et contre-mesures (de sanctions) douloureuses", a déclaré le vice-président exécutif de la Commission, Valdis Dombrovskis, dans un communiqué.

Dans la perspective des sanctions, l'Europe a déjà dressé une longue liste de produits qui pourraient être taxés. Avant d'imposer des contre-mesures, l'UE doit en faire la demande à l'occasion de la prochaine réunion de l'Organe de règlement des différends le 26 octobre.

Pourraient être visés les avions de ligne, les tracteurs, mais aussi la patate douce, les arachides, le jus d'orange congelé, le tabac...

Pourraient ainsi être visés les avions de ligne produits aux Etats-Unis, les tracteurs, mais aussi la patate douce, les arachides, le jus d'orange congelé, le tabac, le ketchup ou encore le saumon du Pacifique, selon une liste actualisée obtenue par l'AFP.

L'avionneur européen et son concurrent américain, et à travers eux Bruxelles et Washington, s'affrontent depuis octobre 2004 devant l'OMC, juge de paix du commerce mondial. En cause: les aides publiques versées aux deux groupes, jugées illégales de part et d'autre.

La décision attendue mardi au profit de l'UE vient en miroir de l'autorisation accordée l'an passée aux Etats-Unis d'imposer des taxes sur près de 7,5 milliards de dollars de biens et services européens importés chaque année, la sanction la plus lourde jamais imposée par l'OMC.

Depuis, Washington inflige des droits de douane punitifs sur certaines importations de l'UE comme le vin, le fromage et l'huile d'olive, à hauteur de 25%. Des taxes douanières de 10% sur les avions Airbus ont été relevées en mars à 15%.

L'UE et certains de ses Etats membres ont fait appel en décembre d'une décision de l'OMC selon laquelle ils n'avaient toujours pas mis en conformité leurs aides à Airbus. L'examen de cet appel est bloqué, Washington refusant la nomination de juges indispensables à son fonctionnement.

Porte pour négocier

L'avionneur européen a depuis dit s'être mis "en conformité totale" avec les règles de l'OMC: il a annoncé cet été s'être entendu avec les gouvernements espagnol et français pour payer des intérêts plus élevés sur les avances remboursables consenties par Paris et Madrid lors du lancement du programme d'avion long-courrier A350. Le sujet des avances remboursables des Etats sur les programmes d'Airbus est à l'origine des griefs américains.

Les Etats-Unis affirment eux aussi s'être mis en conformité avec les règles de l'OMC sur le point qui leur vaut d'être sanctionnés mardi. L'Etat de Washington, qui abrite de nombreuses usines de Boeing, a en effet abrogé le 1er avril une loi réduisant de 40% le taux d'imposition des sociétés aéronautiques basées dans cet Etat du nord-ouest. Cette ristourne, d'environ 300 millions de dollars, est considérée par l'OMC comme une subvention déguisée au profit de l'avionneur américain qui fausse la concurrence avec Airbus.

A quelques jours de l'élection présidentielle américaine, peu d'observateurs croient que l'UE se risquera à imposer des tarifs douaniers punitifs fin octobre.

Dans un secteur aéronautique sinistré par l'épidémie de Covid-19, la décision de l'OMC pourrait presque paradoxalement, "ouvrir la porte pour négocier", estime une source industrielle.

La perspective du prochain retour en vol du Boeing 737 MAX pourrait constituer une incitation supplémentaire à négocier côté américain, afin de ne pas renchérir le prix de l'appareil. Cloué au sol depuis mars 2019 après deux accidents ayant fait au total 346 morts, il a été commandé à plusieurs centaines d'exemplaires par des compagnies européennes.

Double appel

Washington a ainsi affirmé mardi vouloir "intensifier" les négociations avec Bruxelles dans la dispute opposant les deux parties sur les aides publiques accordées à Boeing et Airbus, dans le but de restaurer une "juste concurrence", d'après un communiqué du représentant américain au commerce (USTR).

"Nous attendons une réponse de l'Union européenne à une récente proposition" des Etats-Unis, a assuré Robert Lighthizer, quelque temps après que l'Organisation mondiale du commerce (OMC) a autorisé des sanctions européennes contre les Etats-Unis dans ce dossier.

Bruxelles a aussi appelé mardi à un "accord négocié" avec Washington dans la dispute opposant les deux parties sur les aides publiques accordées à Boeing, alors que l'Organisation mondiale du commerce (OMC) a autorisé des sanctions européennes contre les Etats-Unis.

"J'ai exprimé clairement ma forte préférence pour un accord négocié avec les Etats-Unis, évitant des mesures et contre-mesures (de sanctions) douloureuses", a déclaré le vice-président exécutif de la Commission, Valdis Dombrovskis, dans un communiqué.

OC avec AFP