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Décembre 2008: l'espace s'ouvre au secteur privé

Autre homme d'affaires californien richissime aux projets fous, Elon Musk, Fondateur de Tesla Motors et ancien patron de Paypal. Sa société Space X a développé un lanceur, le Falcon, capable de porter une charge utile de 13,15 tonnes en orbite basse. Son objectif est de baisser considérablement le coût des transports spatiaux. Les Etats-Unis, qui n'ont plus de vaisseau spatial depuis la mise à la retraite de leur navette, se retrouvent dépendants des Russes pour envoyer des hommes sur la Station spatiale internationale. Pas pour longtemps: Space X a gagné la confiance de la Nasa et commence à obtenir une série de contrats avec l'agence spatiale américaine. C'est elle qui transportera les hommes avec sa capsule Dragon, et le matériel avec son lanceur Falcon.

Bruce Weaver - AFP

L'odyssée de l'espace en images