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20 novembre 1998: la Station spatiale internationale (ISS) entre en scène

C'est un vieux projet lancé par le président américain Ronald Reagan en 1983, mais qui ne trouvera les conditions de sa réalisation qu'en 1998, au moment où la station russe Mir, vieillissante, abordait sa fin de vie. ISS est l'objet artificiel le plus grand jamais envoyé dans l'espace, avec ses 110 m de long, 74 m de large et 30 m de haut, pour un poids total de 400 tonnes. Sur sa quinzaine de modules pressurisés, quatre sont dédiés aux expériences scientifiques. La station embarque six astronautes, sur une période allant de 3 à 6 mois. Son coût est estimé à 115 milliards de dollars au total, mais son financement au-delà de 2020 n'est pas encore assuré.

Nasa

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