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Véronique Olmi, lauréate du prix du roman Fnac pour "Bakhita"

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- - Illustration - Image Flickr

Le prix du roman Fnac, a été remis à la romancière Véronique Olmi, pour son roman "Bakhita".

La romancière Véronique Olmi a reçu mercredi le prix du roman Fnac pour "Bakhita" (Albin Michel), bouleversante histoire d'une petite esclave soudanaise du XIXe siècle proclamée sainte en 2000 par le pape Jean Paul II. Sorti le 23 août, "Bakhita" s'affirme déjà comme l'un des romans les plus populaires de la rentrée.

Bakhita est un prénom qui signifie "la chanceuse". Les marchands d'esclaves qui l'enlevèrent dans un village du Darfour vers 1876 alors qu'elle avait à peine 7 ans l'affublèrent de ce nom peut-être par ironie. Jamais Bakhita ne se souviendra de son véritable patronyme. Elle ne retrouvera jamais non plus ni sa famille ni son village. Vendue au consul italien de Khartoum, elle découvrira le christianisme en Italie où elle deviendra religieuse, dévouant sa vie aux enfants et aux faibles

Exhibée sur les places d'Italie

Le régime fasciste de Mussolini va l'instrumentaliser durant la conquête de l'Ethiopie. Elle est "la négresse devenue religieuse", un exemple pour les "sauvages". Elle sera exhibée sur toutes les places d'Italie pour recueillir des fonds pour les missions en Afrique. Elle meurt en 1947, épuisée, à 78 ans.

Véronique Olmi recevra officiellement son prix vendredi des mains de Leïla Slimani, à l'ouverture du Forum Fnac Livres, festival littéraire qui aura lieu jusqu'à dimanche à la Halle des Blancs Manteaux à Paris. Elle succède à Gaël Faye récompensé l'an dernier pour "Petit pays" (Grasset), roman qui avait obtenu ensuite le convoité Goncourt des lycéens.

G.D. avec AFP