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"Le Capital" de Piketty: souvent acheté, rarement lu

"Le Capital au XXIe", de l'économiste Thomas Piketty, traduit en anglais a connu un très gros succès aux Etats-Unis.

"Le Capital au XXIe", de l'économiste Thomas Piketty, traduit en anglais a connu un très gros succès aux Etats-Unis. - -

C'est l'un des best-sellers les plus inattendus de l'histoire de l'édition. Le livre de l'économiste Thomas Piketty s'est arraché aux Etats-Unis notamment. Et pourtant, selon le "Wall Street Journal", les lecteurs ne dépassent pas la page... 26.

En bonne place dans toutes les librairies outre-Atlantique, il caracole en tête des ventes sur Amazon.com depuis sa sortie américaine, en avril dernier. Le capital au XXIe siècle, de l'économiste français Thomas Piketty, est un carton aux Etats-Unis.

Seulement voilà, personne ne le lit vraiment, selon le Wall Street Journal. Tout comme Michel Sapin, ministre des Finances, qui déclarait début juin le trouver "trop lourd [pour moi], trop gros", beaucoup de gens l'achètent mais peu le lisent vraiment.

Syndrome Stephen Hawking

Le WSJ s'appuie pour étayer cette affirmation sur les passages surlignés par les lecteurs de l'ouvrage sur Kindle (la liseuse d'Amazon). Il apparaît ainsi que les surlignages des lecteurs ne dépassent pas la page... 26.

Or, Le Capital de Thomas Piketty en compte presque 700 dans sa version anglaise (970 en français). L'ouvrage souffre donc du syndrome Stephen Hawking, auteur d'Une brève histoire du temps, connu selon le WSJ pour être "le livre le moins lu de tous les temps". L'économiste français enfonce même largement l'astrophysicien britannique.

Malgré son caractère parfois aride, son livre, sorti en septembre dernier en France et en avril aux Etats-Unis, est devenu un phénomène d'édition outre-Atlantique, suscitant un large débat de société, qui a valu à son auteur d'être reçu sur les plateaux télé comme à la Maison Blanche.

Ses ventes fin mai atteignaient déjà 100.000 exemplaires en France et 400.000 aux Etats-Unis, Royaume-Uni et reste du monde anglophone, avait indiqué l'auteur. Il est depuis des semaines n°1 des ventes de livres d'économie sur Amazon.fr et Amazon.com.