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L'éditeur et écrivain Maurice Nadeau est mort à 102 ans

Maurice Nadeau, lors d'une interview en 2012.

Maurice Nadeau, lors d'une interview en 2012. - -

L'éditeur Maurice Nadeau, qui avait découvert durant sa carrière les écrivains Beckett, Perec ou plus récemment Houellebecq, est mort à 102 ans.

L'éditeur et écrivain Maurice Nadeau, qui avait créé la revue La Quinzaine littéraire en 1966 et découvert Beckett, Perec ou Houellebecq, est mort dimanche chez lui à l'âge de 102 ans.

"Mon père est décédé dimanche à 18 heures chez lui, paisiblement, entouré des siens. Les obsèques auront lieu en Seine-et-Marne mais un hommage lui sera rendu à Paris", a confié Gilles Nadeau, son fils, sans préciser la date à ce stade. "Toute la rédaction de La Quinzaine littéraire est sous le choc, il va falloir lui trouver un successeur mais nous allons poursuivre son oeuvre", a-t-il assuré.

Né le 21 mai 1911 à Paris, Maurice Nadeau avait notamment contribué à découvrir et éditer des auteurs comme Beckett, Miller, Gombrowicz, Soljenitsyne, Pérec et plus récemment Michel Houellebecq, dont il avait publié "Extension du domaine de la lutte" en 1994. Mi-mai, Maurice Nadeau, fondateur et directeur de la Quinzaine littéraire, avait encore proposé de créer une société participative pour sauver le journal, confronté à de graves difficultés financières. Et il avait été entendu.

Une vie dédiée à la littérature

Pupille de la Nation - son père est tué à Verdun -, Maurice Nadeau fait ses études à l'Ecole normale supérieure de Saint-Cloud, puis enseigne de 1936 à 1945, avant de se consacrer à la littérature. Militant trotskyste, il est engagé à Combat, journal fondé à la Libération par Pascal Pia, et en sera le directeur littéraire jusqu'en 1951. Il sera également critique littéraire à France-Observateur puis à L'Express jusqu'en 1964.

Il travaille dans l'édition, notamment chez Julliard et Denoël, avant d'ouvrir dans les années 70 sa propre maison où il publie des textes de René Char, Henri Michaux, Raymond Queneau, Nathalie Sarraute, Claude Simon, Roland Barthes ou Yves Bonnefoy. Dès 1948, l'éditeur publie une anthologie des oeuvres du marquis de Sade, puis il édite, de 1965 à 1969, les oeuvres complètes et la correspondance de Flaubert.

Membre du jury Renaudot de 1945 à 1969, Maurice Nadeau est l'auteur d'une Histoire du surréalisme (1948), d'un livre sur le Roman français depuis la guerre (1964), d'une anthologie de la Poésie française (en collaboration, 1970-72). Il a publié plusieurs ouvrages de souvenirs littéraires dont "Grâces leur soient rendues" (1990), "Serviteur!" et "Une vie en littérature" (2002).